Ceci est une version HTML d'une pièce jointe de la demande d'accès à l'information 'Policy Dialogues for the Preparation of National Programmes (AMIF and ISF-Borders and Visa)'.


Ref. Ares(2013)3318658 - 23/10/2013
Country: GREECE 
Key Policy Issues Paper1  
 
1. Specific Issues  
Common European Asylum System (CEAS) 
Inadequate assistance to asylum seekers and beneficiaries of international 
Key policy issue 1: 
protection / Inadequate reception capacities / Excessive use of detention  
Greece  received  in  2012  approximately  9500  new  asylum  applications.  However,  due  to  a 
considerable backlog of pending asylum requests, the number of asylum applications is in fact much 
higher. It is expected that by 2014, due to a substantial clearance of that backlog, the overall number 
of asylum applications under examination will drop to around 20 000.  
Since  2010,  Greece  has  made  progress  in  the  area  of  asylum,  as  far  as  the  examination  of  asylum 
claims is concerns, the reduction of backlog cases and the establishment of screening procedures for 
of mixed flows at border areas.  A number of detention facilities that were considered inappropriate 
have also closed down. Despite this progress, a number of concerns remain: 
Greece's asylum policy is still too much focused on increasing the capacity of detention centres (from 
a few hundred to 7000 places currently), while capacities of open reception centres remain negligible 
(1000 for 35 000 applicants). Third country nationals (TCN) who are found in an irregular situation are 
systematically  detained,  as  a  rule  for  a  period  of  18  months.  The  same  practice  applies  to  asylum 
applicants who make an asylum demand while in detention. Commission has been urging Greece to 
use  the  unspent  amounts  under  the  2013  Structural  Funds  to  renovate  existing  buildings  to  be 
transformed into open reception centres.  Such open centres would create alternatives to detention 
both  for  asylum  seekers  and  TCN  which  do  not  have  necessarily  to  be  detained.  Numerous  reports 
and  judgements  of  the  European  Court  of  Human  Rights  also  refer  to  inappropriate  detention 
conditions,  in  infringement  of  article  3  of  the  European  Convention  on  Human  Rights.  Since  April 
2013, access to health care in detention centres has been suspended, apparently for lack of funding. 
Inadequate  detention  conditions  have  also  been  included  in  the  Commission's  infringement 
proceeding against Greece initiated in 2010. 
Furthermore,  Greece  has  been  experiencing  recently  serious  incidents  of  violence  against  asylum 
seekers (and TCN in general) from members and supporters of extreme right-wing parties which saw 
an increase in their supporters and are becoming more influential in Greek society. Measures should 
also  be  taken  in  this  area  to  ensure  adequate  protection  of  asylum  seekers  and  persons  in  need  of 
international protection.  
Desired outcome: 
  Use  of  structural  funds  for  increasing  accommodation  capacities.  EASO  and  EU  Task-Force  on 
Greece can provide technical assistance on the preparation of the relevant project proposals.  AMF 
can be used for covering some of the operational costs 
  Adequate  reception  conditions  ensured  to  all  asylum  applicants,  including  under  Dublin 
procedures. 
  Ensure that detainees have access to appropriate reception conditions [food, clothing, medication, 
                                                            
1 This paper was prepared by the Commission services in the framework of the Policy Dialogue with Greece on the priorities 
for  the  two  national  programmes  under  the  future  Home  Affairs  funds  -  Asylum  and  Migration  Fund  (AMF)  and  Internal 
Security Fund (ISF). 

 

interpretation,  legal  assistance]  and  that  detention  is  applied  only  after  an  adequate  individual 
examination of each case. 
  Ensure training of police officers on the EU and international rules on detention. 
  Setting up of a system to monitor the standards and capacity, in particular of detention conditions 
[e.g. via the Ombudsman]. 
  Setting up of a communication strategy/measures to raise awareness on the specific situation of 
asylum seekers and beneficiaries of international protection thus improving their image amongst 
Greek citizens. 
Comments from the Member State: 
Key policy issue 2:    Poor quality of the asylum examination procedure  
Greece  still  faces  enormous  challenges  regarding  the  quality  and  speed  of  its  asylum  examination 
procedure. Recognition rates for beneficiaries of international protection at first instance are close to 
0%.  The  situation  has  not  improved  despite  continuous  EU  funding  for  the  provision  of  training  to 
police officers conducting asylum interviews. The police remains responsible for the examination on 
1st  instance  of  all  asylum  applications  made  before  6  June  2013  (thus  prior  to  the  beginning  of 
operations of the Attica Regional Asylum Office and of the new Asylum Service). Access to the asylum 
procedure remains seriously impeded since applications can only be submitted in two offices in the 
whole country [in Athens and in Fylakio].  
The  Greek  authorities  are  not  granting  any  international  protection  status  to  Syrian  nationals. 
Recognition rates at first instance in this case are also close to 0%, while in other affected EU Member 
States  they  reach  practically  100%.  Although  not  sent  back  (refoulement),  Syrians  (including  asylum 
applicants) are simply released from detention and allowed to stay on the territory. 
No  special  attention  is  also  provided  to  vulnerable  groups  such  as  unaccompanied  minors  (UAM), 
whose  access  to  appropriate  representation  is  not  ensured.  Although  the  Public  Prosecutors  for 
minors  are  currently  acting  as  temporary  guardians  of  unaccompanied  minors,  it  appears  that  the 
assistance  provided  by  these  officials  is  rather  weak.  Apparently,  temporary  guardians  are  merely 
informed  of  the  presence  of  a  UAM  in  the  territory  but  rarely  meet the  minor  or  keep  track  of  the 
situation. With the exception of Fylakio screening centre, there is no system for the identification of 
persons with special reception and procedural needs: very often this category of applicants does not 
benefit from any medical care and thus their health condition and well-being deteriorates further. 
There  is  also  no  system  for  the  provision  of  legal  assistance  and  representation.  The  situation  is 
particularly problematic in detention areas, where communication with the outside word is impeded.  
Desired outcome:  
  Improvement of the quality and speed of the asylum decision-making (notably through the training 
of decision makers but also of border guards, judges, etc.). 
  Ensure that persons in need of international protection can have effective access to the asylum 
procedure,  by  establishing  additional  registration  places  for  asylum  claims,  as  described  in  Law 
3907/2011. 
  Ensure  access  to  the  asylum  procedure  for  all  TCNs,  especially  Syrians,  in  compliance  with  the 
Asylum Procedures and Reception Conditions Directive. 
  Ensure access to legal assistance and representation. 
  Establishment of a system of identification of special needs. 
  Establishment  of  a  national  system  of  continuous  evaluation  of  the  asylum  procedures  and 
assistance provided to asylum seekers.  

 

Comments from the Member State: 
Key policy issue 3: 
Allegations of "push back operations" to Turkey  
This  key  policy  issue  should  be  seen  in  close  connection  to  key  policy  issues  n°  9  and  10  in  section 
"Border management and Schengen governance". 
Recent reports continue to allege push back operations to Turkey, by the Greek authorities, of third 
country  nationals  trying  to  reach  the  territory  via  the  Aegean  Sea  and  Evros  region.  There  are  also 
allegations of cases of ill-treatment by the Greek police and coastguard against migrants during these 
"push back operations". 
Desired outcome:  
  Ensure that “push backs operations” to Turkey do not occur. 
  Training  of  border  guards  in  order  to  ensure  that  the  asylum  seekers  are  referred  to  relevant 
competent national authorities dealing with asylum.. 
  Training of officials in relevant competent authorities on EU and international law in the area of 
asylum, as well as on country of origin information (COI). 
  Ensure  the  application  of  Council  Decision  2010/252/EU  supplementing  the  Schengen  Borders 
Code  as  regards  the  surveillance  of  the  sea  external  borders  in  the  context  of  operational 
cooperation coordinated by FRONTEX. 
 
Integration of third country nationals (including beneficiaries of international 
protection) 
 
Key policy issue 4:        
In creased effectiveness of integration measures 
Integration measures are necessary due to the fact that, in general, Third Country Nationals (TCN) can 
be  disadvantaged  in  terms  of  access  to  services  or  facilities,  or  to  the  labour  market,  including  as  a 
result of lack of information and tools available to them and to the organisations and bodies they are 
in contact with.  
Despite  Greece's  economic  and  financial  crisis,  the  number  of  TCN  kept  growing,  as  Greece  has 
become one of Europe’s major countries of transit and destination. In 2011 the share of TCN was 7% 
of  the  total  population  (double  of  EU  average).  Greece  has  seen  in  recent  years  a  dramatic  rise  in 
unemployment, in particular among TCN: from nearly full employment the unemployment rate of TCN 
men  jumped  to  11%  in  2009  and  40%  in  the  last  quarter  of  2012.  There  are  significant  challenges 
related to over-qualification of TCN as well as wage inequalities if compared with Greek citizens, due 
to  discrimination.  TCN  women  are  also  vulnerable  to  exploitation,  especially  those  employed  in  the 
domestic labour sector. 
The current economic and financial crisis, coupled with the high influx of TCNs and asylum seekers in 
recent years, has had severe repercussions on the public and political discourse on migrants, making 
the  process  of  integration  even  more  difficult.  There  is  a  worrying  rise  in  xenophobia  and  racist 
violence against TCN that needs to be addressed in an effective manner. 
Desired outcome:  
  In  accordance  with  the  European  Agenda  for  Integration  pursue  the  implementation  of  policies 
promoting  the  integration  of  third-country  nationals,  including  beneficiaries  of  international 

 

protection. 
  Enhanced  capacity  to  deal  with  integration  issues  and  diversity,  especially  among  NGOs,  TCN 
associations and civil servants, as well as for policy evaluation for integration. 
  Support  to  initiatives  that  provide  useful  information  to  TCN  and  beneficiaries  of  international 
protection and give them the means to defend their rights.  
  While maintaining, as appropriate, a horizontal approach at the national level, particular attention 
should  be  paid  to  regional  and  local  approaches,  enhancing  co-ordination  between  different 
governance  levels  and  strengthening  the  involvement  and  capacities  of  local  authorities  and  the 
cooperation between competent public bodies, NGOs and other actors. 
  Enhanced culture of acceptance and understanding towards TCN and beneficiaries of international 
protection  among  the  Greek  society,  to  be  achieved  also  through  the  development  of  a 
communication strategy that increases awareness and counters the negative perceptions of TCN, 
asylum seekers and beneficiaries of international protection. 
Comments from the Member State:  
 
 
 Return Policy 
 
Effective return  policy  - Strengthening of voluntary return, improvement of 
Key policy issue 5: 
return  procedures  and  detention  conditions,  and  establishment  of  an 
effective forced return monitoring system 

Complying with fundamental rights standards and guaranteeing a dignified return procedure are core 
aspects  of  EU  return  policy.  Voluntary  return  is  the  most  humane,  effective  and  less  expensive 
method  for  returning  irregularly  staying  third  country  nationals.  Hence,  the  use  of  voluntary  return 
should  be  given  preference  over  forced  return  measures.  Greece's  return  policy  is  still  strongly 
focused on forced return. Renewed efforts to use voluntary return schemes should be made, including 
support to reintegration in countries of origin. 
Greece issues a high number of return decisions but many decisions are not effectively implemented. 
Detention  of  third  country  nationals  (TCN)  is  applied  indiscriminately.  TCN  who  are  found  in  an 
irregular  situation  are  systematically  detained,  as  a  rule  for  a  period  of  18  months.  Illegally  staying 
TCN  subject  to  return  procedure  are  also  detained  for  public  order  reasons  despite  the  fact  that, 
according to the Return Directive, persons subject to return can only be detained if there is a risk of 
absconding or a risk that they avoid or hamper the preparation of return or removal process.     
Besides, the living conditions in the Greek detention centres are bad and were qualified as inhuman 
and degrading by the European Court of Human Rights. 
There is also a need to develop a forced return monitoring system.  
Desired outcome:  
  Stronger commitment from Greece to use voluntary returns, including provision of information on 
the  programmes  and  conditions  of  return  and  promotion  of  reintegration  measures  in  the 
countries of origin.  
  Reduce  the  number  of  irregular  TCN  placed  in  detention  centres  by  speeding  up  the  return 
procedure (deliverance of travel documents from third countries) and by developing alternatives 
to detention   
  Improvement  of      living  conditions  in  the  detention  centres,  in  full  conformity  with  the  Return 
Directive. 

 

  Speed  up  removal  process  by  increasing  the  staff  in  charge  of  planning  the  voluntary  /forced 
return  of  irregular  migrants  in  the  Greek  administration/police  and  by  further  improving  the 
cooperation  with  countries  of  origin  or  transit  in  order  to  increase  the  number  of  irregular  TCN 
effectively returned and reintegrated. 
  Ensuring efficiency and credibility of the forced return monitoring system. 
Comments from the Member State:   
 
 
Border management and Schengen governance 
Key policy issue 6:       Definition of a national strategy for border management 
Greece still has to adopt a global strategy for border management, concerning all relevant areas (sea 
borders, land borders, first reception, central coordination). Such a strategy should comprehensively 
address all the necessary components such as central coordination, human resources, training needs, 
technical  capabilities,  as  well  as  daily  cooperation  between  different  bodies  involved  in  border 
management  (namely  the  Hellenic  Police,  Hellenic  Coast  Guard,  Ministry  of  Foreign  Affairs,  First 
Reception Service). It is also important that the strategy allows Greece to define policy and investment 
priorities, including the funding priorities within the ISF allocation available for the country, taking into 
account urgency of certain projects and the seven-year perspective. 
Desired outcome: 
  Adoption of a national strategy for border management, including all components (sea borders, land 
borders, first reception, central coordination). 
 Definition of priorities and adoption of investment plan in line with the national strategy and the 
overall priorities. 
Comments from the Member State: 
 
Key policy issue 7:       Effective capacity of "first reception" to manage mixed flows at the borders 
Greece has shown critical weaknesses in the capacity to provide adequate "first reception" to irregular 
third country nationals (TCN), in particular failing to provide up to standards accommodation facilities 
for  first  reception,  as  well  as  to  address  all  the  humanitarian  needs  (e.g.  medical  psychological 
assistance)  or  procedural  requirements  (e.g.  information,  interpretation  )  during  the  screening 
process.  
In 2012 the First Reception Service under Ministry of Public Order and Citizens' Protection was created 
to manage the first reception of TCN who have crossed irregularly the border. The first fully fledged 
"first  reception  centre"  was  opened  in  Fylakio  (Evros  region)  in  May  2013,  with  additional  centres 
under development.  
While these positive developments are noted, there is a need to further consolidate the capacities of 
the  First  Reception  Service  and  its  responsiveness  to  manage  effectively  migratory  flows  at  the 
borders, including emergency situations in the regions where the dedicated first reception centres do 
not exist and, therefore, the first reception/screening would need to be organised in an ad hoc manner 
in close cooperation with other Greek services on the ground. 

 

Desired outcome:  
 Fully functioning First Reception Service in the region of Evros.  
 Adequate level of facilities and services at all First Reception Centres. 
 Adequate level of facilities and services at screening centres (on the islands). 
 Development of screening mobile units capable of providing effective first reception and screening, 
in particular addressing urgent humanitarian needs, in possible emergency situations at any sections 
of the Greek borders. 
Comments from the Member State: 
 
Key policy issue 8:      Development of EUROSUR 
The draft Regulation establishing EUROSUR (COM(2011) 873, as modified by Council and EP) foresees 
surveillance of the land and sea external borders, with possibility to include also air borders and checks 
at border crossing points.  
Development of EUROSUR is of particular relevance for Greece, considering the geographical position 
of  the  country.  Greece  is  expected  to  apply  EUROSUR  as  of  2  December  2013,  together  with  the 
Member States located at the southern and eastern external borders. In comparison to other Member 
States, Greece is significantly late as regards making its National Coordination Centre fully operational. 
Furthermore, the interagency cooperation, in particular between the Hellenic Coast Guard, Police and 
the Armed Forces still needs to be considerably improved. 
Desired outcome:  
  Ensure that the Greece's National Coordination Centre (NCC) meets the EUROSUR requirements as 
of  2  December  2013.  This  requires  that  at  least  the  Coast  Guard,  responsible  for  sea  border 
surveillance, and Police, responsible for land border surveillance, cooperate with each other via the 
NCC side-by-side. 
  Upgrade  the  national  situational  picture  for  EUROSUR  by  including  information  collected  at  the 
external land borders. 
  Possibility to make NCC also responsible for border checks and air border surveillance. 
Comments from the Member State: 
Key policy issue 9:     
Effective management of external land borders, in particular of the 
land Greek and Turkish border 
The Greek-Turkish land border has been the most critical point of entry of irregular migrants into the 
EU.  An  extension  of  the  existing  automated  border  surveillance  system has  started  (around  12,5  km 
already completed near Orestiada, with additional 35Km to be completed by the end of the year), with 
the  possibility  for  a  further  extension  of  90km  (Alexandroupolis).  After  the  launch  of  the  "Shield 
operation"  in  Evros  on  2nd  August  2012,  Greece  has  registered  a  dramatic  decrease  of  irregular 
crossings at that land border; however the sustainability of such decrease is not certain. It is necessary 
to  consider  the  further  reinforcement  of  technical  capabilities  of  the  Greek  services  responsible  for 
border  management  in  Evros  and,  if  necessary,  to  plan  for  their  possible  replenishment  with  new 
funding. 
In order to address this specific vulnerable border section, Greece should put in place an effective and 
sustainable  integrated  border  management  system  for  the whole  Greek-Turkish  border.  The  process 
should be based on a clear plan defining strategic, tactical and operational objectives of border control 

 

in  the  Evros  region, with  indication  of  both  existing  and  still  necessary  equipment,  transport means, 
required infrastructure and communication structures as well as sustainable staffing (as a follow up to 
Operation  Shield).  The  strategy  should  also  focus  on  the  further  reinforcement  of  the  cooperation 
between the competent Greek and Turkish authorities at a local level. 
Desired outcome:  
  Comprehensive  long  term  strategy  for  the  management  of  the  Greek-Turkish  land  border 
addressing technical needs, sustainable staffing, cooperation with Turkey.  
  Coherent investment plan (in line with the above strategy) for all the land external borders.  
  Structural actions to ensure the control of the Greek-Turkish land border. 
Comments from the Member State: 
Key policy issue 10:      Effective management of external maritime  borders 
Greek  maritime  external  borders  (in  particular  the  Greek  islands  along  the  Turkish  coast)  are 
particularly exposed to the risk of irregular migratory flows. Although the maritime border seems to be 
under control for the moment, since the start of the "Shield operation" there was an increase in the 
arrivals of irregular migrants at sea borders. The migratory pressure makes the situation very volatile, 
depending  on  the  development  of  the  international  scenario,  in  particular  on  the  political  and 
economic  situation  in  Northern  African  and  the  Middle-East.  It  is  therefore  essential  to  foresee  an 
investment plan which ensures an adequate capacity of surveillance of the external maritime borders 
also  considering  the  most  advance  technology  available  (e.g.  the  use  of  modern  radar  systems, 
equipment to detect small boats, etc.). 
Desired outcome:  
  Adoption of medium/long term strategy for the management of the maritime borders. 
  Adoption of coherent investment plan (in line with the above strategy).  
  Adoption of structural actions to ensure the control of the sea borders and enhance the capacity to 
cope with possible increase in migratory flows/crisis situation. 
  Possible deployment of adequate technology to improve the capacity in border management. 
Comments from the Member State: 
Key policy issue 11:      Implementation of the Schengen acquis 
According to the latest Schengen Evaluation, weaknesses were identified as regards the establishment 
of  the  National  Coordination  Centre  for  EUROSUR  (see  policy  issue  n°8),  the  need  to  reinforce  the 
monitoring  and  coordination  between  activities  at  regional  and  central  level,  the  need  to  remedy 
weaknesses  detected  for  border  checks,  the  need  to  reinforce  training,  the  need  to  establish  a  five-
year investment plan based on priorities at land, sea and air borders (see policy issue n°16 and 17), the 
need to reinforce investments in the Evros region (see policy issue n°9). It should also be noted that 
new  shortcomings  might  arise,  following  the  next  Schengen  Evaluation  visit  foreseen  for  20-25 
October 2013. Greece is encouraged to indicate to the Commission any difficulties or shortcomings in 
the  implementation  of  the  Schengen  acquis  as  well  as  to  explain  how  the  recommendations  of  the 
latest Schengen Evaluation have been addressed.  
Desired outcome:  
  Implementation of recommendations and actions from Schengen Evaluation reports. 

 

Comments from the Member State: 
 
Internal security 
Key policy issue 12:          Drug trafficking  
Even  though  the  Greek  drug  markets  are  rather  small,  increased  seizures  have  been  registered  as 
regards  cannabis,  cocaine  and  psychoactive  substances,  possibly  pointing  at  a  growing  trafficking 
trend.  Heroin  originating  from  South-West  Asia  is  smuggled  into  Greece  through  the  Balkan  route. 
Figures  from  2010  suggest  that  41.6  %  of  the  heroin  seized  comes  from  Turkey.  Raw  cannabis  is 
imported by land, mainly from Albania. Cocaine is smuggled into Greece mainly by sea and land from 
other  European  Union  countries.  Bulgaria  remains  the  main  source  for  synthetic  psychotropic 
substances seized in Greece, while for a significant proportion of synthetic drugs the country of origin 
remains  unknown.  In  the  last  couple  of  years,  while  the  quantity  of  cannabis  and  cocaine  products 
seized increased, the quantity of heroin and ecstasy seized continued to decline.  
Desired outcome:  
  Increased number of seizures, prosecutions and convictions. 
  Enhanced  cooperation  with  other  EU  Member  States  and  EU  agencies,  with  increased  flow  of 
information to Europol. 
Comments from the Member State: 
Key policy issue 13:          Trafficking in Human Beings  
Greece  is  a  transit,  destination  and  -  although  very  limited  -  source  country  of  trafficking  in  human 
beings (THB). According to the latest (April 2013) Eurostat statistical report on THB covering the years 
2008-2010, the total number of identified and presumed victims of THB in Greece was 76 (2008), 121 
(2009) and 92 (2010). The number of prosecutions of suspected traffickers is relatively high: 73 (2008), 
131 (2009) and 80 (2010). No data has been provided by Greece on the number of convictions. Most of 
the women are trafficked for sexual exploitation, while children and men are put into forced labour: 
hundreds of children, mainly Roma from Albania and Romania, are subjected to forced labour, notably 
as street sellers, beggars, or to commit petty crimes.  
According to Europol, of all the organised crime hubs, the South East (Greece) registered the greatest 
expansion  in  recent  years,  as  a  result  of  increased  trafficking  in  human  beings  via  the  Black  Sea, 
proliferation of numerous Balkan routes for illicit commodities to and from the EU, and a significant 
increase  in  illegal  immigration  via  Greece.  This  trend  is  confirmed  in  Europol's  SOCTA  2013  report, 
which sets THB as priority. 
On the other hand, the overall increase in xenophobic rhetoric - as reported by the Council of Europe 
(CoE)  Commissioner  for  Human  Rights  -  raises  concerns  over  the  vulnerability  and  protection  of 
potential and effective victims of THB. 
Greece  is  in  the  process  of  aligning  its  national  legislation  with  EU  and  Council  of  Europe  (CoE) 
standards,  lacking  however  the  capacities  to  adequately  implement  it.  Focus  should  be  placed  on 
actions to decisively address prevention and protection of victims, especially children. The prosecution 
and  convictions  rates  should  be  increased,  notably  in  the  framework  of  a  comprehensive  approach 

 

bringing together all relevant state authorities, in close cooperation with civil society organisations.  
Desired outcome: 
  Effective prevention, protection, detection and prosecution of THB, including compensation and 
other forms of assistance to victims of THB through durable solutions,. 
  Reduced demand in all forms of THB and higher number of proactive investigations and 
confiscations of instruments/benefits of THB. 
  Improvement of national referral mechanism, increased operational capacities of first line 
responders, and increased cooperation with civil society organisations nationwide. 
  Enhanced training and cooperation between the different actors, including police, labour 
inspectors, immigration and asylum officials, border guards, trade unions, civil society 
organisations, etc. 
  Improved data collection and reporting. 
Comments from the Member State: 
 
Key policy issue 14:          Anti-corruption policy (in particular in public procurement procedures) 
According  to  the  2011  Eurobarometer  on  corruption,  98%  of  the  Greek  respondents  (highest 
percentage  in  the  EU)  believe  that  corruption  is  a  major  problem  in  their  country.  In  Transparency 
International's Corruption Perception Index Greece's score has fallen from 4.7 in 2008 to 3.4 in 2011, 
the lowest score in the EU in 2012 and ranking 94th of a total 176 countries. Business-related surveys 
show a similar perception: Greece ranked 96th of 144 countries in the World Economic Forum’s Global 
Competitiveness Index and sits among the lowest scores on favouritism and diversion of public funds. 
Still according to Transparency International, the black economy is estimated to represent as much as 
a third of Greece’s gross national product with tax evasion costing upwards of US$20 billion a year.  
Establishing  effective  anti-corruption  policies,  including  a comprehensive  reform of  the  judiciary  and 
the  public  administration,  are  amongst  Greece's  commitments  under  the  EU  bailout  plans.  In  late 
2012, the European Commission Task Force and the Greek authorities agreed on a Road Map on Anti-
Corruption as a basis for future strategic measures in this areaThe Greek authorities have developed 
an  anti-corruption  national  strategy/action  plan  at  the  end  of  2012  and  more  recently  (early  2013) 
appointed a national anti-corruption coordinator. Work is on-going, with the support of the European 
Commission Task Force on Greece, to develop a strategy in the area of public procurement reform that 
would also comprise anti-corruption measures. 
Desired outcome:  
  Effective  implementation  of  the  anti-corruption  related  measures  to  be  covered  by  the  future 
public procurement reform strategy.  
  Strengthened  and  coordinated  ex-ante  and  ex-post  controls  of  the  legality  and  integrity  of 
procurement procedures, including at regional/local level and on EU-funded projects. 
  Enhanced  cooperation  between  public  procurement  authorities  and  anti-corruption  authorities 
that  would  lead  to  increased  detection  and  dissuasive  sanctioning  of  corrupt  practices  (including 
conflicts of interests and favouritism). 
  Effective  mechanisms  in  place  for  systematic  corruption  risk  assessments  to  address  vulnerable 
areas related to public spending and public procurement. 
  Strengthened internal control mechanisms within contracting authorities. 
Comments from the Member State: 
 

 

Develop  financial  investigation  in  all  serious  and  organised  crime  cases  to 
Key policy issue 15: 
dismantle  criminal  networks,  provide  prosecutable  evidence  before  the 
judge, develop monitoring and  detection tools and trace criminal assets 

Greece is particularly sensitive to illegal money flows from the Western Balkans and major tax evasion. 
It needs to implement the new Financial Action Task Force (FATF) standards. Most particularly, given 
penetration  of  the  licit  economy  by  organised  crime,  there  is  a  general  need  to  enhance  financial 
investigation  as  a  mean  to  support  criminal  investigation  in  view  of  better  detection  and 
dismantlement  of  criminal  networks  beyond  the  sole  front  line  offenders,  in  compliance  with  the 
interpretative note to FATF recommendation 30 and 5th cycle of mutual evaluation on financial crime 
and financial investigation final report recommendations, as well as the recommendations specifically 
made in the country report. Furthermore, as all MS will be assessed within the FATF or MONEYVAL on 
their compliance with the new standards, there is a need to promote relevant actions.  
 Desired outcome:  
  Development of a strategic approach aiming to ensure, as far as possible, the opening of a financial 
investigation  in parallel to criminal investigations in all serious and organised crime cases.  
  Improvement of detection, investigation and prosecution capabilities. 
  Increased number of financial investigators and financial analysts recruited and trained. 
  Significant rise in the number of financial investigations developed and increased results. 
Comments from the Member State: 
 
Weak implementation of information exchange mechanisms ("Prüm 
Key policy issue 16:          Decision" and "Swedish Initiative") 
The exchange of information is the core mechanism of law enforcement cooperation in the EU. The so-
called "Swedish Initiative" and the "Prüm Decision" are two key instruments in this area. Although the 
deadline  for  implementation  of  those  mechanisms  was  19  December  2008  and  26  August  2011 
respectively, Greece has not yet fully implemented these legal acts. The Swedish Initiative has not yet 
been transposed into national law and, regarding the "Prüm Decision", Greece is not yet operational in 
the automated exchange of DNA, fingerprints and vehicle registration data. 
Desired outcome:  
  Full implementation of the Prüm Decision (2008/615/JHA) by stepping-up investments in technical 
equipment and training, as well as the administrative, legal and organisational requirements for the 
exchange of data.  
  Transposition  of  the  Swedish  Initiative  (2006/960/JHA)  into  national  law  and  integration  of  its 
provisions into the workflow processes of relevant Greek authorities. 
  Establishing a comprehensive national SPOC (Single Point of Contact) for international information 
exchange in line with EIXM2 recommendations. 
Comments from the Member State: 
 
 
 
                                                            
2 European Information Exchange Model, Communication COM(2012) 735 published in December 2012. 
10 
 

Key policy issue 17:   
Improve  capabilities  in  the  fight  against  cybercrime  at  national  level  and 
contribute to improvement at EU level  

The  Commission  and  the  High  Representative  have  adopted  a  joint  European  Strategy  for  Cyber-
security aiming for a safe and resilient digital environment and effective prevention and response to 
cybercrime,  in  respect  of  fundamental  rights  and  European  values.  The  European  Cyber-security 
Centre (EC3) has prioritised the lack of capacity to mitigate the risks of cybercrime as the main issue of 
concern for EU cyber-security3. 
Greece  has  been  identified  as  suffering  from  a  particularly  weak  Network  and  Information  Security 
system.  It  should  improve  its  resilience  in  the  face  of  cyber  incidents.  It  should  also  seek  to  further 
build its capacity to prevent and respond to cybercrime and should foster exchange of information and 
cooperation  between  the  different  communities  involved  (including  the  public  sector,  private 
companies,  CERTs,  law  enforcement  and  academia).  Furthermore,  according  to  the  most  recent 
Cybersecurity Eurobarometer, its citizens feel poorly informed about the dangers of cybercrime.  
Desired outcome:  
In line with the EU Cyber-security Strategy: 
  Enhance its network and information security and improve its resilience. 
  Identify gaps and further strengthen its capability to investigate and combat cybercrime.  
  Use  funding  to  support  bodies  that  make  the  link  between  research/academia,  CERTs,  law 
enforcement practitioners and the private sector. 
  Support programmes that allow for active participation and contribution of Greece to the European 
Cybercrime Centre at Europol (EC3). 
  Foster awareness-raising and information campaigns on cybercrime. 
Comments from the Member State: 
 
 
 
Key policy issue 18:   
Radicalisation towards terrorism and violent extremism 
Greece faces a general threat from terrorism. The country is mostly concerned with left-wing/anarchist 
terrorism and with the underlying radicalisation process. In addition, there is an increase of attacks by 
extremist  right-wing  groups  against  migrants  and  asylum  seekers  both  in  Athens  and  elsewhere. 
Attacks  may  involve  explosives  and  automatic  weapons  against  Greek  institutions,  shopping  malls, 
media  interests,  diplomatic  targets  and  the  police.  On  3  June  2013  there  were  3  such  incidents  in 
Athens, all at offices related to the government. During 2008-2010, the number of terrorist incidents in 
Greece amounted to 219, which represent a substantial share (43%) of the total  incidents in the  EU 
during that period. 
Acknowledging  alarming  levels  of  xenophobic  violence,  the  government  created  specialized  police 
units to address the issue. 
Desired outcome:  
  Enhanced awareness of the phenomenon of radicalisation among frontline practitioners.  
  Increased know-how to prevent, recognise and tackle the phenomenon of radicalisation.  
  Establishment  of  partnerships  and  platforms  for  knowledge  and  exchange  of  information  and 
experience between practitioners and stakeholders, based on the experience of the Radicalisation 
Awareness Network (RAN).  
                                                            
3 Virtual Global Taskforce Environmental Scan 2012. 
11 
 

  Support  initiatives  challenging  terrorist  propaganda,  including  initiatives  promoted  by  victims  of 
terrorism. 
Comments from the Member State: 
 
 
 
Key policy issue 19: 
Substantial improvement of management capacities of Greek administration 
to ensure adequate management of EU funding in the area of Home Affairs  

Greece needs to substantially improve its administration's management capacities, in view of ensuring 
adequate  management  of  EU  funds.  Poor  management  of  EU  funds  by  the  Greek  authorities  is  a 
serious problem preventing the efficient and effective use of EU financial support, notably in the area 
of  Home  Affairs.  This  is  a  key  issue  that,  if  not  urgently  addressed,  could  seriously  compromise  the 
launching  and  effective  implementation  of  Greece's  national  programme  both  for  the  Asylum  and 
Migration Fund and the Internal Security Fund. 
Most  particularly,  Greece  should  put  in  place  an  effective  and  workable  institutional  and  legal 
framework in line with the requirements of the relevant legal basis. Greece should urgently improve 
the  administrative  capacity  of  all  the  entities  involved  in  the  implementation  of  EU  Funds  (central 
managing  authorities  as  well  as  beneficiaries),  notably  in  terms  of  better  internal  coordination  and 
allocation  of  human  resources.  Procurement  procedures  must  be  improved  and  an  adequate 
multiannual  planning  of  procurement  for  the  whole  period  2014-2020  should  also  be  developed, 
based on a comprehensive and detailed identification of needs. A simplification of internal workflows 
for the preparation of tender documents is urgently needed, as well as the advanced preparation of 
the appropriate technical specifications. In this context, Greek authorities are strongly encouraged to 
use FRONTEX's support for tenders' specifications for purchasing key equipment. 
Desired outcome: 
  Effective management structure (legal and institutional aspects) in place as of 2014. 
  Significant improvement of administrative capacity of authorities involved in the management of 
EU Funds (managing authorities and beneficiaries), including as regards internal coordination and 
staffing. 
  Significant improvement in procurement process, especially of its preparatory stages (multiannual 
planning, drafting of technical specifications, preparation of tender documents, etc.). 
Comments from the MS: 
 

 
 
 
12 
 

2. General issues 
Internal security  
Key policy issue 20:  
EU policy cycle on serious and organised crime - participation of Greece  
The policy cycle is a clear expression of the new post-Lisbon Treaty reality as it provides for a genuine 
attempt  of  EU  level  coordination  of  MS  operational  cooperation  in  the  field  of  cross  border  crime 
phenomena.  
Greece has not been very active in the implementation of the first trial policy cycle 2011-2013 (it is a 
member of Western Balkans, illegal immigration, THB and cybercrime EMPACT4 projects, not leading 
any actions), but it expressed interest in participating in 5  out of 9 policy cycle priorities 2013-2017: 
illegal  immigration,  counterfeit  goods,  cybercrime  (all  three  sub  priorities),  firearms  and  organised 
property crime. It volunteered to be the co-driver of the illegal immigration5. 
Desired outcome:  
  Increased  engagement  of  Greece  in  the  new  policy  cycle  2013-2017  especially  regarding  the 
following SOCTA (Serious and Organised Crime Threat Assessment by Europol) recommendations: 
illegal immigration, where Greece is a transit country, drugs trafficking, cybercrime as well as MTIC6 
and excise fraud.  
  Reinforcement of national infrastructures for data collection and analysis concerning international 
organised crime, as well as their transmission to Europol, which are precondition for EU Member 
States' participation in policy cycle.  
Comments from the Member State: 
 
Key policy issue 21:    Implementation of the EU Law Enforcement Training Scheme (LETS) 
LETS  is  a  new  policy  area  on  high  quality  law  enforcement  training  on  cross-border  /  EU  matters.  It 
focusses  on  4  areas  where  training  supported  by  or  organised  at  EU  level  adds  value  to  existing 
training at national level. Greece should assess to what extend law enforcement officials are trained in 
1)  basic  knowledge  on  the  EU  policing  context  and  2)  in  depth  knowledge  on  bilateral 
cooperation/instruments.  Implementing  training  under  strand  1  and  2  of  the  LETS  is  a  national 
competence. The target group, the Greek police, employs approximately 50.700 officers according to 
available Eurostat statistics. Greece participates and contributes actively to CEPOL courses. 
Desired outcome:  
  Improve cross-border law enforcement cooperation.  
  Improve a cross-border minded culture of law enforcement officers through training.  
                                                            
4   EMPACT: European Multidisciplinary Platform Against Crime Threats. There are 8 EMPACTs overall. 
5 The new 9 priorities for the policy cycle 2013-2017 (illegal immigration, THB, cybercrime, Missing Trader Intra Community 
(MTIC),  excise  fraud,  firearms,  property  crime,  counterfeit  goods,  synthetic  drugs  production  and  trafficking  as  well  as 
cocaine & heroin trafficking), were agreed by COSI on 17 April 2013. They are contained in the Policy Advisory Document 
drafted jointly by the Presidency and the Commission. They have been endorsed with the Council Conclusions by the JHA 
Council on 6-7 June. 
6 Missing Trader Intra Community (MTIC) fraud, in other words VAT fraud. 
 
13 
 

Comments from the Member State: 
 
 
 
Border management and Schengen governance 
  Key policy issue 22: 
Use of modern technology at the border 
Greece does not seem to have any Automated Border Control (ABC) systems in place or planned. With 
the  view of facilitating travel of EU citizens and  in the future also of Registered Travellers, Greece is 
encouraged to start using ABC systems at its busiest border crossing points. 
Desired outcome:  
  Investment leading to use of interoperable modern technologies in line with European standards 
where  they  exist.  For  example  ABC  gates  for  EU  citizens  should  also  be  able  to  be  used  for  the 
future  Registered  Traveller  Programme  (RTP)  component  of  the  smart  borders  initiative,  by 
implementing fingerprint readers.  
Comments from the Member State: 
 
 
Information Systems 
 
The implementation of Visa Information System (VIS) and increasing the 
Key policy Issue 23: 
‘consular coverage’ in Schengen visa issuance 
VIS has been in operation since 11/10/2011; however it is necessary to ensure its full roll-out. In this 
context, the Commission highlights the need to ensure adequate funding for these purposes, either 
under  relevant  EU  instrument  or  national  budget.  Due  to  the  fact  that  "first  time  applicants"  shall 
have to appear in person either at the consulate or external service provider (ESP) in order to provide 
their fingerprints, Greece - even though it has a rather wide consular network - should still consider 
concluding representation arrangements with other Member States, making more use of the various 
forms of consular cooperation and/or step up the cooperation with ESPs. 
Desired outcome:  
  Full implementation of VIS including VISMAIL available and in operation.  
  VIS roll-out in consulates from the third and last set of regions and for the issuance of visas at 
the border.  
  Preparation for the introduction of fingerprint verifications at the border. 
  Efficient  operations  and  customer-friendly  service  to  visa  applicants  through  increased 
consular  cooperation  by  establishing  Common  Visa  Centres  (i.e.  representation  by/from 
other  MS,  or  resource  pooling  with  other  MS,  or  joint  cooperation  with  external  service 
providers involving several MS).  
  Further  improve  "consular  coverage"  in  Schengen  visa  issuance,  in  order  to  avoid  a 
disproportionate effort on the part of visa applicants to have access to consulates/ESPs. 
14 
 

Comments from the MS: 
Key policy issue 24: 
The  implementation of Schengen Information System II, including 
development of backup capability 

SIS II has been in operation since 9 April 2013. As the SIS II is fundamental for the functioning of the 
Schengen Area, maintaining it fully operational should present a core priority for all Member States, in 
particular by ensuring the necessary infrastructure for the system and for its operation, and allowing 
the  evolution of the national components in line with the evolutions agreed for the central system.  
Equally important, the running of the SIRENE offices should also be treated as a high priority, both in 
terms of adequate staffing and appropriate technical support. 
As a mission critical system for the security of the Schengen area and the management of migration, 
SIS II is a high availability system, requiring 24/7 access for users. Therefore, it is essential that it has a 
full disaster recovery/business continuity plan.  
As  of  today,  SIS  II  contains  approximately  48  million  sensitive  records,  out  of  which  more  than  1 
million  are  on  identity  (and  related)  information  on  persons,  including  witnesses  in  criminal 
procedures  or  persons  subject  to  discreet  checks  due  to  the  threat  they  represent  to  public  or 
national security. Accordingly, the protection of both the persons concerned, as well as the security 
within the Schengen area must be adequately ensured at the national level too, including via up-to-
date cyber security measures. 
Desired outcome:  
  SIS II available and in operation.  
  SIS II has of a full disaster recovery/business continuity plan which includes, depending on national 
architecture,  elements  such  as:  full  national  system  redundancy  on  identified  key 
components/processes, with a stand-by arrangement guaranteeing industry standards, continuity 
of service, as well as a further fall-back plan, with mechanisms to switch to queries in central SIS II 
when national queries are no longer available from the national site. 
  SIS II national system is resilient to cyber-attacks in terms of physical, computer and data security. 
Comments from the MS: 
 
 
 
Development of communication strategy aiming at raising general awareness on EU 
Home Affairs policies 
 
In view of strengthening EU policies in the area of Home Affairs, each EU Member State is invited to 
develop  communication  strategies  that  would  allow  to  raise  the  awareness  of  the  population  in 
general and target groups in particular on the measures being taken at EU level. 
Comments from the MS: 
 
15