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Ref. Ares(2019)803811 - 11/02/2019
EUROPEAN COMMISSION 
Secretariat-General 
 
 
  Assistant to the Secretary-General 
Brussels,  
SG/
 
 
MEETING BETWEEN THE SECRETARY-GENERAL AND REPRESENTATIVES OF VODAFONE 
GROUP PLC. 
 
 20 DECEMBER 2018, 12.00 – 12.30 
 
This is not an exact or complete verbatim but rather an overview of the topics that were 
covered during the discussion. It has not been validated nor approved by the participants 
present at the discussion.  
 
Participants:  Mr  Roland  Koch,  member  of  the  Supervisory  Board  of  Vodafone 
Deutschland; Mr Joakim Reiter, Vodafone External Affairs Director.  
 
Commission
Mr Martin Selmayr (Secretary-General); Ms Cristiane Canenbley (Member 
of  Cabinet  of  President  Juncker); 
  (Assistant  to  the  Secretary-General); 
 
 (Assistant to the Director-General, DG CNECT).  
 
On 20 December 2018, the Secretary-General met with representatives of Vodafone Group to 
discuss the new agenda for digital.  
 
In  the  meeting,  the  Vodafone  representatives  discussed  the  current  situation  in  the 
telecommunication  market  which  is  characterized  by  low  profit  margins  and  increasing 
investments  for  the  next-generation  infrastructure  such  as  5G.  In  the  context  of  the  new 
European Electronic Communications Code, more thoughts need to be spent on how to enable 
the  industry  to  generate  healthy  returns  of  investments,  which  could  finance  these 
infrastructure investments. More generally, there was a discussion on the regulatory landscape 
in the EU for telecommunication providers.  
 
Finalising the Capital Markets Union is one important means to equip telecom operators with 
the  necessary  capital  to  undertake  these  investments.  The  European  Commission  is  pushing 
hard to still make progress in this mandate.  
 
A further point of discussion was the observation that, soon, all objects will be connected. To 
avoid ending up thinking and working again in national telecommunication markets instead of 
focusing  on  one  big  European  market  in  this  new  domain,  a  passporting  regime  could  be  a 
suggested way forward. The emergence of a completely new market for machine-to-machine 
communication could indeed be an opening to discuss the idea of a passporting regime, and 
the  Vodafone  representatives  were  encouraged  to  elaborate  this  idea  and  submit  it  to  the 
relevant services.  
 
Contact: 
 (Assistant to the Secretary-General – 

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While  there  was  agreement  that  strong  European  companies  in  all  sectors  including 
telecommunication  are  needed,  it  was  concluded  that  the  way  forward  is  not  to  pick  and 
choose individual winners. This has not worked in the past, and there is no indication that it 
would work in the future.  
 
The Vodafone representatives also inquired about the status of Brexit, in particular concerning 
data flows. The Commission representatives made clear that, in case of a no deal, no special 
contingency measures for data flows would be taken.  
 
 
Contact: 
 (Assistant to the Secretary-General – 

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