Ceci est une version HTML d'une pièce jointe de la demande d'accès à l'information 'Communications on Brazil'.





 
Ref. Ares(2019)348254 - 22/01/2019
Ref. Ares(2019)2673845 - 17/04/2019
 
 
Brussels, 18 January 2019 
OPEN LETTER 
 
 
Dear Commissioner for Trade,  
Dear Ms Malmström, 
 
We as members of the European Parliament, are extremely worried by the ongoing negotiations to 
conclude an EU-Mercosur Association Agreement with a comprehensive trade pillar. 
After the  assumption of the  Brazilian presidency by Mr Jair Bolsonaro, on January 1, 2019, we  are 
faced with a political and economic approach by the leading government inside the Mercosur, which 
is not compatible with European values and with the urgent need to save our planet. 
We have carefully monitored  President Bolsonaro’s public statements, and we are closely following 
the  first  decisions  taken  since  taking  office,  as  well  as  assessing  the  members  of  cabinet  he  has 
chosen. 
We have grave concerns over the implications of all of these, and this is why we are addressing this 
Open Letter to you.    
First, we are concerned about the executive order put forward by President Bolsonaro which would 
transfer  the  regulation  of  indigenous  reserves  to  the  agricultural  ministry.  The  land  reform  is 
stopped. This would mean that 4.5 million small peasants will wait in vain to get access to land, and 
that any agricultural trade between Mercosur and the EU is most possibly jeopardising indigenous 
lands. Further, the  appointment  of Ricardo Salles as environment minister is particularly worrying, 
considering  that  he  was  found  guilty  of  “administrative  impropriety”  after  altering  maps  on 
environmental  protection  measures  to  benefit  mining  companies  in  2016.  This  is  before  we  even 
mention  Mr  Bolsonaro’s  clear  and  stated  disdain  for  women,  minorities  such  as  the  LGBTIQ+ 
community, his disregard for labour rights- the list goes on. 
The Amazon rain forest and the Cerrado area, both highly important biospheres, are being further 
cleared,  not  at  least  via  illegal  logging,  and  sold  out  for  the  implantation  of  soybean  and  other 
monocultures deemed for export. 
We  do  not  want  European  business  to  be  implicit  in  the  further  exacerbation  of  land  conflicts, 
displacement of indigenous people and local small peasant families. We do not want to increase the 
climate crisis through the exploitation of the Mercosur block, in particular Brazilian biodiversity and 
water.  Further  clearance  of  forests  and  concentration  of  land  in  the  hands  of  very  few  wealthy 
national as well as European investors must be stopped. 
This  is  why  we  urge  you  to  immediately  halt  the  negotiations  for  an  EU-Mercosur  Association 
Agreement with the current government in Brazil. 

In more general terms we had strong reservations concerning the continuation of negotiations on a 
basis of a completely outdated mandate  for years- you  know, as we do, that the  mandate for EU-
Mercosur negotiations  stems from the last century and was adopted by the Council almost 20 years 
ago, back in 1999.  
In the 21st century, any negotiation of a trade agreement or an agreement containing a trade pillar 
with third countries must reflect the challenges we face worldwide and contribute to curb or delete 
them. 
Particularly regarding environmental concerns, less than a month ago, politicians and experts from 
all over the world met in an EU Member State,  in Katowice, at the COP 24, because of the urgent 
need  to  adopt  a  Rule  Book  for  the  implementation  of  the  Paris  Climate  Agreement.  In  the  same 
month, December 2018, the European Commission published a Road Map in which it announced to 
“step  up  European  Action  against  Deforestation  and  Forest  Degradation”1.  This  Road  Map  shall 
precede a Commission Communication in the second quarter of 2019, which should “develop a more 
coherent and comprehensive approach to the problem”. 
In its own words, the Commission explains the need for such an action as follows:  
This  initiative  aims  to  present  an  integrated  EU  approach  to  combat  deforestation,  protect  forests 
and promote sustainable supply chains. 

Deforestation is a major global problem, leading to biodiversity loss, climate change and poverty. 
The causes are many and complex, though increased production of commodities  such as soy, beef, 
palm oil, coffee, and cocoa drives almost 80% of all deforestation
.2  
If the EU Commission takes its own analysis seriously, it cannot follow a strategy of opening markets 
at any cost.  It cannot just pay lip service with non-binding texts and enable the opposite in practice 
through  open  trade  channels.  The  conclusion  of  an  EU-Mercosur  Association  Agreement  in  its 
current terms would be in full contradiction with EU efforts to stop further deforestation and forest 
degradation. 
Instead  of  continuing  these  negotiations,  the  EU  Commission  and  all  EU  institutions  must  use, 
through  its  diplomatic  channels  and  foreign  relations,  all  kinds  of  agreements,  including  trade 
agreements,  to  establish  limits  to  further  plundering  of  natural  resources  and  endangering 
sustainable development. European investment and European business presence in third countries 
must  be  bound  by  tight  rules  and  monitored,  and  infractions  of  environmental  and  climate 
imperatives must be sanctioned, for the survival of our planet. Imports from  third countries  must 
undergo a legal and mandatory sustainability check. All of this must be spelt out in the mandate for 
such agreements and in the agreements themselves. 
All of this leads us to an urgent request to you to put an immediate halt to the negotiations for an EU 
- Mercosur Association Agreement. Furthermore, we consider that modern trade agreements must 
be put on a completely different foundation. We firmly hope that you will address our first demand 
as a matter of urgency, and then proceed to adapt trade policy to the current challenges and threats 
we are faced with worldwide. 
We are happy to get a swift answer from you on this urgent matter. 
                                                           
1 https://ec.europa.eu/info/law/better-regulation/initiatives/ares-2018-6516782_en  
   
2 https://ec.europa.eu/info/law/better-regulation/initiatives/ares-2018-6516782_en 

Best regards, 
 
Philippe LAMBERTS, Co-President Green/EFA Group, Belgium 
Martin HAEUSLING, Germany 
Ana MIRANDA, Spain 
Maria HEUBUCH, Germany 
Molly SCOTT CATO, UK 
Eva JOLY, France 
Florent MARCELLESI, Spain 
Tilly METZ, Luxemburg 
Jordi SOLE, Spain 
Margrete AUKEN, Denmark 
Ernest URTASUN, Spain 
Yannick JADOT, France 
Barbara LOCHBIHLER, Germany 
Josep-María TERRICABRAS, Spain 
Heidi HAUTALA, Finland 
Sven GIEGOLD, Germany 
Benedek JAVOR, Hungary 
Bas EICKHOUT, Netherlands 
Monika VANA, Austria 
Bart STAES, Belgium  
Reinhard BÜTIKOFER, Germany 
Michel REIMON, Austria