Ceci est une version HTML d'une pièce jointe de la demande d'accès à l'information 'Meetings held with the Apostolic Nuncio, Alain Paul Lebeaupin'.



Ref. Ares(2019)2594589 - 12/04/2019
Ref. Ares(2019)3300162 - 20/05/2019
Briefing file for Commissioner Thyssen 
Bilateral meeting with H.E. Monsignor Lebeaupin, Apostolic Nuncio 
to the European Union 
29 March 2019, 11:00, Berlaymont 
Scene-setter 
You  will  meet,  at  his  request,  with  H.E.  Monsignor  Lebeaupin,  Apostolic  Nuncio,  Head  of 
Mission of the Holy See to the EU. He has requested a meeting with you to discuss Europe’s 
social and cultural dimensions and its future perspectives.  
On  20  March  2018,  you  met  him  previously  to  exchange  on  Social  Europe  including  the 
integration of migrants. In November  2016, you visited the Vatican for a keynote speech at 
the  Vatican  International  Conference  on  "Business  Leaders  as  agents  of  economic  and 
social inclusion". The Nuncio is meeting regularly with EU political and senior officials, latest 
meetings  (January-March  2019):  Commissioners  Dombrovskis,  Moscovici,  Avramopoulos, 
Gabriel,  Navracsics  and  Moedas;  Cabinet  of  Cssr  Mimica  and  SG  Selmayr.  In  November 
2018 he met with Cabinet of Pres Juncker. 
EU-Holy See relations are “multidimensional”: both intra-EU/Member States and international 
relations.  The  EU  and  the  Holy  are  allies  when  it  comes  to  issues  such  as  peace, 
international  cooperation,  multilateral  governance,  human  rights,  climate  change, 
development,  social  policy  and  the  protection  of  people  in  need,  including  migrants. 
Divergences  remain  on  several  ethical  issues  (birth  regulation,  euthanasia,  definition  of 
marriage, aspects of research such as the use of human cells). In 2015 HRVP Mogherini and 
Msgr.  Lebeaupin  had  established  the  “EU-Holy  See  Foreign  Policy  and  Global  Issues 
Dialogue”; since then relations have increased considerably. 
Social  policy  is  ‘core  business’  in  the  Vatican.  Thus,  the  EU  and  the  Holy  See  share  an 
interest in promoting enhancing social policies world-wide. Regarding the dignity of work and 
the rights of workers, the Catholic Church teaches that the economy must serve the people. 
This  includes  the  rights  to  productive  work,  decent  and  fair  wages,  the  organisation  of 
unions,  private  property,  and  economic  initiative.  Particular  concerns  of  the  Pope  refer  to 
(Youth) unemployment and the working poor. 
You  may  also  take  this  opportunity  to  underline  the  social  nature  of  the  European  Pillar  of 
Social  Rights,  to  also  inform  the  Nuncio  regarding  the  future  of  work,  youth  employment, 
social inclusion as regards disability, housing, and migrants. As well as this, you could point 
out the resources we are devoting and will devote to social inclusion via the proposed ESF+.  
Main topics on the agenda: 
(1) Future of Social Europe
(2) Future of the Cultural Dimension of Europe
(3) Integration of Migrants
(4) Homelessness
(5) Inclusion of the disabled
(6) Work-Life Balance- helping families and carers
(7) Youth employment

Annexes 
1. CV of Monsignor Lebeaupin
2. Flash HE Lebeaupin meeting VP VD 4 March 2019



1.  Future of Social Europe  
Speaking points  
  Solemnly  proclaimed  by  all  European  Institutions  at  the  Gothenburg 
Summit in November 2017, the European Pillar of Social Rights is 
our  foundation  to  build  on,  when  striving  for  upward  convergence 
and better living conditions.  
  The Pillar provides both the inspiration and the concrete tools to 
address  current  and  emerging  challenges.  As  such,  it  is  at  the 
heart of the future of social Europe.  
  The  Pillar  is  eminently  ‘social’  -  half  of  its  20  principles  directly 
concern social protection and inclusion.  
  These  principles  aim  at  ensuring  access  to  adequate  social 
protection  throughout  the  life  cycle:  starting  at  an  early  age 
tackling  child  poverty,  then  for  the  active  age  population,  and  also 
ensuring rights for adequate old age income support. 
  At  EU  level,  the  Pillar  will  be  implemented  using  the  European 
Semester, well-targeted legislation, and the European Funds.  
  The  principles  and  rights  enshrined  in  the  Pillar  fall  under  the 
competence  of  the  EU,  the  Member  States,  and  social  and  civil 
partners. So the Pillar is essentially a joint endeavour. 
  I  would  also  like  to  take  this  time  to  recall  that  the  Pillar  not  a 
legislative instrument and it fully respects subsidiarity
[The European Semester] 
  The  Pillar  is  reflected  in  all  stages  of  the  European  Semester  – 
the annual cycle of economic policy governance.  
  Annual  country-specific  recommendations  encourage  Member 
States  to  advance  national  reforms  addressing  the  three  chapters  of 
the Pillar. 
 
 


 
[Legislation] 
  We  have  passed  a  limited  number  of  European  legislative  and 
non-legislative initiatives.  
  We  have  already  seen  the  formal  adoption  of  the  European 
Accessibility  Act,  and  we  are  hoping  to  see  in  April  the  formal 
adoption of Batch III of Carcinogens, Work-Life Balance, Transparent 
and  Predictable  Working  Conditions,  and  the  European  Labour 
Authority. 
 [EU Funds] 
  The ESF+ will be our main tool when it comes to investing in people. 
We  propose  a  budget  of  EUR  101.2  billion  for  the  2021-2027 
period. It will be guided by the principles of the Pillar. 
  The  European  Commission’s  proposal  has  also  included  a  ‘ring-
fencing’  of  25%  dedicated  to  social  inclusion  –  thus  helping  to 
ensure that help gets to those who need it most.  
  And at least 4% will be dedicated to fighting material deprivation 
in  order  to  pursue  the  priorities  and  activities  of  the  current  FEAD 
(FEAD amounted to EUR 3.8 billion for the 2014–20 period). 
  I  also  understand  that  the  Holy  Father  is  also  preoccupied  by  the 
challenges  posed  by  climate  change.  Our  proposal  for  the  Funds 
sets  a  solid,  ambitious  goal  for  climate  mainstreaming  across  all  EU 
programmes,  with  an  overall  target  of  25%  contributing  to  climate 
objectives.  
 [Sustainable Development Goals and EU] 
  The Sustainable Development Goals will also play an important role in 
the future of Social Europe.  
  We  published  recently  the  sixth  Reflection  Paper  “Towards  a 
Sustainable Europe by 2030".  
  The Pillar is clearly identified as the instrument: 
 


o  to  implement  the  Sustainable  Development  Goals  in  the  social 
area; 
o  and to screen how social considerations are taken up under the 
other sustainability dimensions. 
  The reflection paper presents three scenarios: 
1.  an overarching SDG strategy to guide the actions of the EU and 
its Member States. 
2.  to tailor the SDG strategy to EU priorities but there would be no 
target setting at EU level.  
3.  focusing efforts on the Union's external action.  
  With  these  scenarios  the  Commission  provides  a  starting  point 
for a discussion on how we can best achieve sustainability. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


Background  
What is the situation in Europe today? 
The fight against poverty and social exclusion is a key priority for the EU [as outlined by the 
EU2020  strategy].  There  are  signs  that  the  improvements  in  the  economic  situation  in 
Europe are also benefiting the most vulnerable. However, the crisis has left significant scars. 
The  population  at  risk  of  poverty  or  social  exclusion  (AROPE)  rose  considerably  in  the 
aftermath of the financial and economic crisis (2008-2012), by 10 millions all in all.  
With  the  economic  and  labour  market  recovery,  the  numbers  at  risk  have  started  to  fall.  In 
the  latest  year  for  which  data  is  available  (2017),  the  number  of  people  living  at  risk  of 
poverty or  social exclusion fell by over  5 million in the EU-28. The numbers  are now below 
pre-crisis  levels  (of  2008),  standing  at  22.4%  of  the  EU  population  in  2017.  This  is  still  far 
away from the EU2020 target, but showing some significant improvement. 
Yet, still one in four Europeans is at risk of poverty or social exclusion and we are clearly off-
track in reaching the EU 2020 poverty target. A further 16 million people would have to exit 
AROPE  in  the  remaining  three  years  for  the  target  to  be  achieved.  This  would  require  that 
the  next  three  years  by  the  end  of  the  decade  (end  2020)  would  show  an  as  positive 
improvement as the one registered in 2017. [It is not impossible but not the most likely]. 
Important challenges remain, in particular with regards to child poverty, in-work poverty, long-
term  unemployment  and  the  relatively  high  numbers  of  young  people  not  in  education, 
employment  or  training.  While  the  number  of  people  living  in  (quasi-)jobless  households  is 
decreasing, their poverty level remain persistently high if not increasing. It points to the low 
adequacy of social benefits. 
Reorganising the Discastery for Promoting Integral Human Development 
The Vatican’s Dicastery (‘Ministry’) for Promoting Integral Human Development, in place only 
since  January  2017,  is  a  ‘product’  of  Pope  Francis’  Curia  reform.  Its  first  Prefect  (chair)  is 
Peter  Cardinal  Turkson.  The  Dicastery,  not  yet  working  on  ‘full  speed’,  is  a  merger  of  four 
Pontifical  Councils:  Justice  and  Peace,  Cor  Unum,  Pastoral  Care  of  Migrants  and  Itinerant 
People, and Health Care Workers.  
Its main objectives are to: 
- express the Holy Father’s care for suffering humanity, including the needy, the sick and the 
excluded, and pays special attention to the needs and issues of those who are forced to flee 
their  homeland,  the  stateless,  the  marginalized,  victims  of  armed  conflicts  and  natural 
disasters,  the  imprisoned,  the  unemployed,  victims  of  contemporary  forms  of  slavery  and 
torture, and others whose dignity is endangered. 
-  promote  integral  human  development  in  the  light  of  the Gospel  and  in  the  tradition  of  the 
Church’s  social  teachings.  To  this  end,  it  maintains  relations  with  the  Conferences  of 
Bishops, offering them its cooperation so that values related to justice and peace as well as 
the care of creation may be promoted. 
- to fostering among peoples: sensitivity for peace, commitment to justice and solidarity with 
those who are most vulnerable such as migrants and refugees 
    
 
 


2.  Future of the Cultural Dimension of Europe  
Speaking points  
  Europe  attaches  great  importance  to  diversity.  In  Article  3  of  the 
Lisbon  Treaty,  the  European  Union  recognises  the  “richness  of  its 
cultural and linguistic diversity” and undertakes to promote “economic 
and social cohesion”.  
  The parallel objectives of protecting diversity and promoting inclusion 
can, however, clash in the absence of a coherent policy. Phenomena 
linked  to  mobility  and  migration,  as  well  as  social  and  economic 
inequalities,  are  sources  of  tension  and  require  effective 
management. Cultural policy can help us to face these challenges. 
  In  addition  to  economic  and  social  policies,  culture  and  cultural 
heritage  have  a  role  to  play  in  facilitating  the  inclusion  of  the  most 
deprived persons, to promote well-being and trust and to create jobs, 
especially for young people, and economic growth.  
  Our cultural heritage is a heritage to be shared. Not only is it essential 
to  bring  people  together;  It  also  produces  significant  economic 
benefits.  This  is  one  of  the  key  messages  of  last  year’s  European 
Year  of  Cultural  Heritage  (2018)  —  a  year  dedicated  to  the  tangible 
and intangible cultural richness of our continent. 
  As  you  mentioned  at  the  January  2018  COMECE  conference: 
‘Promoting  the  Christian  Heritage  of  Europe’  we  should  engage 
younger  generations  in  common  responsibility  for  Europe’s  cultural 
heritage, including religious heritage.  
  The  transfer  of  cultural  heritage  to  future  generations  is  based  not 
only  on  expertise,  knowledge  and  financial  means,  but  also  on  our 
ability to renew a sense of belonging and responsibility.  
 


  Digital  tools  enable  us  to  widen  access  to  culture  and  heritage,  to 
attract  new  audiences.  They  also  allow  cultural  institutions  to get  out 
of their walls to have a broader impact on society.   
  It  is  also important  not  to miss  opportunities  to project  Europe’s  rich 
and diverse cultural heritage on the international stage. 
 
 
 


3.  Integration of Migrants 
Speaking points  
  The  involvement  of  His  Holiness  Pope  Francis  for  migrants  and 
refugees is remarkable. The Commission shares the concerns of His 
Holiness concerning the treatment of migrants and refugees.  
  President  Juncker  and  Vice  President  Timmermans  repeatedly 
reminded that Europe was not a fortress and did not have to become 
a  fortress.  Europe  is  a  Union  of  values  based  on  respect  for  human 
life  and  solidarity.  These  values  have  guided  and  must  continue  to 
guide our action.  
  For migrants and third country nationals living in Europe to lead a life 
of  dignity,  and  to  contribute  to  where  they  live,  we  are  working  to 
encourage their integration.  
  On  7  June  2016,  the  Commission  presented  an  Action  Plan  on 
integration of third country nationals.  
  The  Commission  has  also  been  providing  substantial  support  to 
Member States through funding and will continue to do so.  
  In  the  next  Multiannual  Financial  Framework  2021-27,  particularly  in 
the  next  ESF+,  we  place  great  emphasis  on  migrant  integration 
objectives.    We  will  continue  to  support  targeted  and  mainstreamed 
initiatives  across  different  policy  areas  –  employment,  housing, 
education and health.  
  Actions in the early phases of integration would include basic language 
training,  civic  orientation  courses,  one-stop-shop  advice  centres,  and 
assistance in areas such as housing and health care.   
  These  measures  will  be  complemented  by  interventions  addressing 
main  employment  and  social  inclusion  concerns  and  interventions 
directed to vulnerable groups. 
 


Background  
Integration 
In June 2016 the European Commission launched an Action Plan on the Integration of third 
country  nationals,  which  sets  out  the  framework  of  the  work  on  integration  at  EU  level.  It 
contains a set of concrete actions to promote integration in five areas: pre-departure and pre-
arrival measures, education, integration into the labour market, access to basic services such 
as housing and health, and active participation and social inclusion. 
Work  on  integration  at  EU  level  is  focusing  on  labour  market  integration,  as  there  are  still 
large gaps across the EU on employment outcomes of migrants compared to EU citizens.  
The  EU  support  investments  of  MS  in  this  area  through  EU  funding.  We  are  already 
providing  dedicated  funding  for  integration,  under  the  Asylum,  Migration  and  Integration 
Fund,  with  a  total  of  1  billion  earmarked  for  integration  in  national  programmes  of  Member 
States for the current seven year framework.  
A call for proposals under the AMIF to support transnational projects in the field of integration 
has been launched in July 2018. 
In  addition,  there  is  a  substantial  support  available  under  the  European  Structural  and 
Investment  Funds  in  the  2014-2020  period,  primarily  in  the  areas  of  social  inclusion, 
education and employment including infrastructure and access to services. 
[Funds: current MFF 2014-2020] 
  The European Social Fund (ESF) supports the long-term integration of migrants and 
all  measures  related  to  their  integration  into  the  labour  market,  provided  they  have 
access  to  the  labour  market.  Financial  support  for  emergency  measures,  such  as 
reception  centres,  mobile  hospitals,  tents,  and  containers  primarily  fall  under  the 
scope  of  AMIF  programmes.  In  order  to  ensure  an  adequate  and  comprehensive 
response  to  the  challenges  Member  States  may  face  with  the  migrant  crisis,  the 
coordinated use of various European Structural and Investment Funds (ESI Funds) is 
vital. 
  The Fund for European Aid to the Most Deprived (FEAD) can support migrants by 
providing them with immediate relief (food, basic material assistance) and promoting 
their social inclusion, regardless of their legal status. However, Member States define 
the  target  groups  individually  and  the  scope  of  support  by  FEAD  depends  on  the 
scope of the national programme. 
  The EU Programme for Employment and Social Innovation (EaSI) funds transnational 
projects  to  test  and  implement  innovative  policy  schemes  and  delivery  mechanisms 
facilitating a swift labour market integration of the asylum seekers, and refugees and 
their family members.  
[Funds: new proposed MFF 2021-2027] 
  The  proposal  on  the  future  Multiannual  Financial  Framework  has  prioritised 
streamlining and simplifying the access to EU funds in the area of migrant integration. 
  Under the new proposed MFF 2021-2027, there are three main budgetary chapters 
that deal with migrant, refugee and asylum seeking issues:  
o  Chapter  II  Cohesion  and  Values  will  help  deal  with  long-term  migrant 
integration  challenges,  notably  under  the  Investing  in  People,  Social 
Cohesion  and  Values,  and  the  Regional  Development  &  Cohesion 
headings 
o  Chapter IV on Migration and Border Management entails two funds: the 
reinforced  Asylum  and  Migration  Fund  (AMF)  and  the  new  integrated 
 


Border  Management  Fund. The former  will  deal  with  supporting the  work 
of national authorities to provide reception to asylum seekers and migrants 
in  the  period  immediately  after  arrival  on  EU  territory,  as  well  as 
developing a common asylum and migration policy and ensuring effective 
returns  (early  integration).  The  latter  will  provide  vital  and  reinforced 
support  to  Member  States  in  the  shared  responsibility  of  securing  the 
common external borders of the Union. It will cover  border management, 
visas and customs control equipment.  
o  Chapter  VI  on  Neighbourhood  &  the  World  covers  external  migration 
aspects.  The  instruments  under  the  external  policy  address  the  root 
causes  of  migration  and  support  cooperation  with  third  countries  on 
migration  management  and  security,  thus  contributing  to  the 
implementation of the Partnership Framework on migration. 
  Overall,  the  EU  budget  for  the  management  of  external  borders,  migration  and 
refugee flows will be significantly reinforced, totalling nearly EUR 33 billion, compared 
to EUR 12.4 billion for the period 2014-2020 (a 2.6 fold increase) 
    
 
 
 
 
10 

4.  Homelessness 
Speaking points  
  The  Commission  shares  His  Holiness’  preoccupation  regarding  the 
plight  of  the  homeless  and  the  rise  of  homelessness  in  Europe. 
Indeed,  Homelessness  levels  have  gone  up  in  all  Member  States 
these last years, except Finland. 
  While  Member  States  shoulder  the  main  responsibility  in  this,  the 
Commission  has  a  key  role  in  supporting,  coordinating  or 
supplementing their actions.  
  Principle 19 of the European Pillar of Social Rights now supports our 
action in this area steering policy guidance and the use of significant 
financial  resources  available  to  support  housing  solutions  for  the 
vulnerable groups in Member States. 
  The  new  MFF  and  in  particular  the  ESF+  as  well  as  the  future 
InvestEU  Programme  will  be  able  to  play  a  significant  role.  Indeed, 
they will support Member States in addressing social inclusion of the 
most vulnerable groups, like people experiencing homelessness or at 
risk of housing exclusion. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
11 

Background  
Housing and homelessness in the ESF and the FEAD (2014-2020) 
The ESF can support the social inclusion of homeless people by funding integrated support 
services  providing  relief,  counselling  anti-eviction  programmes;  supporting  the  training  of 
service  providers  working  with  the  homeless;  financing  projects  that  aim  at  collecting 
statistical  data  on  the  homeless;  establishing  and  operating  training  centres  and  social 
economy programmes aimed at facilitating the integration of homeless people into the labour 
market.  EU  Member  States  earmarked  around  25.5%  of  their  ESF  financial  resources 
(amounting to around EUR 21.2  billion) to the thematic objective 9 on social inclusion.  
FEAD  is  used  to  address  the  needs  of  homeless  people  within  the  limitations  of  its  scope.  
Although  housing  is  not  considered  part  of  the  “basic  material  assistance”  provided  in  OPI 
(and  the  volume  of  FEAD  funding  would  not  allow  to  meet  the  cost  of  housing),  advice  on 
housing can be provided as an accompanying measure. Furthermore, advice on healthcare 
and social services that are important in the fight against homelessness can be provided. In 
OPII, social inclusion measures refer to non-financial, non-material assistance, which equally 
prevents any direct support to housing infrastructure; yet, well-designed inclusion measures 
can contribute strategically towards ending homelessness.     
Housing and homelessness within the context of ESF+ (2021-2027) 
The  ESF+  will  have  at  its  core  the  policy  objectives  and  priorities  set  out  by  the  European 
Pillar of Social Rights, which include the promotion of social cohesion and convergence. The 
Pillar  identifies  housing  and  assistance  for  the  homeless  as  one  of  its  20  key  social 
principles. Principle 19 on "Housing and assistance for the homeless" states that: 
•  Access to social housing or housing assistance of good quality shall be provided for 
those in need. 
•  Vulnerable  people  have  the  right  to  appropriate  assistance  and  protection  against 
forced eviction.  
•  Adequate shelter and services shall be provided to the homeless in order to promote 
their social inclusion. 
The above principle is included among the areas of investment of ESF+. It should however 
be kept in mind that homeless people often require complex, integrated types of support over 
a  long  period  of  time  and  therefore  housing  actions  should  not  be  isolated  from  other 
thematic  areas  such  as  education,  employment,  health  etc.  that  can  be  also  supported 
through ESF+. 
In  order to tackle (educational  and)  housing segregation,  investment  in  social  infrastructure 
requires  improving  the  access  to  inclusive,  non-segregated  facilities,  including  dismantling 
existing segregated educational services and housing. This can include provision of assisted 
social  housing,  such  as  apartments,  equipment  supporting  independent  living,  transport 
means  in  order  to  improve  access  to  mainstream  services,  training  facilities  targeting  the 
personnel of social services etc.  
Moreover,  under  the  post  2020  MFF,  social  investment  opportunities  will  be  mainstreamed  
across  a  wide  range  of  other  programmes  including  the  European  Regional  Development 
Fund,  Horizon  Europe,  Digital  Europe,  Erasmus,  the  Asylum  and  Migration  Fund,  the 
European Solidarity Corps, the Justice programme and the Rights and Values programme. 
EU policy action on homelessness and housing exclusion (HHE) 
The  Commission  addresses  HHE  in  the  broader  EU  poverty  and  social  inclusion  policy 
framework,  making  sure  that  the  interests  of  marginalised  people  are  efficiently  covered  in 
our  policy  initiatives.  For  example,  the  EU  Framework  for  National  Roma  Integration 
Strategies, the European Disability Strategy 2010-2020, the Migration Agenda and our active 
inclusion policies are of direct relevance.  
 
12 

Back  in  2013,  the  Commission  set  out  a  package  of  initiatives,  the  Social  Investment 
Package  (SIP),  which  included  a  Staff  Working  Document  on  HHE  putting  the  accent  on 
housing-led solutions, to promote notably access to affordable housing. 
The  Commission  also  promotes  the  share  of  good  practices,  exchanges,  innovative 
approaches and help building data and monitoring developments on housing markets as part 
of  the  SIP,  and  since  then  it  has  been  implementing  a  number  of  policy  actions  directly 
related to HHE.  
These include notably data development, as lack of comparable data is a major obstacle of 
evidence-based policy-making in this field.  
Homelessness and housing exclusion (HHE) in the European Semester 
In  the  last  few  years,  an  increasing  number  of  national  reform  programmes  (NRP)  and 
country  reports  (CR)  refer  to  housing-related  issues.  The  Commission  has  put  more 
emphasis on homelessness and housing exclusion and has better  stressed issues such as 
housing  supply  shortage,  dysfunctional  housing  markets,  macroeconomic  imbalances, 
insufficient  social  housing,  lack  of  access  to  affordable  housing  and  housing  cost 
overburden. 
The CSR on housing adopted in 2018 focus primarily on restoring the healthy functioning of 
the housing market to avoid macroeconomic imbalances. Housing exclusion data have been 
used to underpin poverty situations in some country reports: 
  Ireland received a CSR calling to "Ensure  the  timely  and  effective  implementation  of  
the  National  Development  Plan, including in terms of clean energy, transport, housing
water  services  and  affordable  quality  childcare.  Prioritise  the  upskilling  of  the  adult 
working-age population, with a focus on digital skills"

  For the Netherlands, the Commission recommends to take measures to reduce the debt 
bias for households and the remaining distortions in the housing  market,  in  particular  
by  supporting  the  development  of  the  private  rental sector. 
  The  UK  CSR  called  again  (as  in  2017)  for  actions  to  boost  housing  supply,  including 
through additional reforms to the planning system.  
    
 
 
 
 
 
13 

5.  Inclusion of the disabled 
Speaking points  
  The  Commission  shares  the  Holy  Father’s  vision  of  disabled  people 
be included and be afforded their rightful human dignity.  
  We  are  committed  to  improving  the  situation  of  persons  with 
disabilities, who are disadvantaged in the society. 
  We  work  in  the  framework  of  the  United  Nations  Convention  on  the 
Rights  of  Persons  with  Disabilities  and  the  EU  Disability  Strategy 
2010-2020,  which  is  the  EU  instrument  for  the implementation  of the 
Convention.  
  The  Strategy  contains  eight  areas  for  action,  including  employment, 
education  and  training,  and  social  protection.  It  is  in  this  framework 
that  the  Commission  has,  for  example,  proposed  the  European 
Accessibility Act, implemented a pilot project on a European Disability 
Card or developed an awareness-raising campaign on discrimination. 
  We have started with the process for evaluation of implementation of 
the  European  Disability  Strategy  2010-2020.  Its  results  will  be 
known by mid-2020. These results will base the decision of the future 
College on the next steps to followed in this policy area. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
14 

Background  
European Disability Strategy 2010-2020: 
The  European  Disability  Strategy  2010-2020  (EDS)  aims  at  empowering  persons  with 
disabilities to enjoy their full rights and benefit from participating in society on an equal basis 
with  others.  The  strategy  also  aims  to  achieve  an  effective  implementation  of  the  UN 
Convention on the Rights of Persons with Disabilities ('UNCRPD' or 'the Convention') by the 
EU.  The  Strategy  covers  eight  areas  of  action:  Accessibility,  Participation,  Equality, 
Employment, Education and Training, Social Protection, Health and External Action. 
A  Progress  report  on  the  implementation  of  the  Disability  Strategy  2010-2020  has  been 
adopted in February 2017. It covers the work that has been developed up to the end of 2016. 
It  describes  the  achievements  and  remaining  challenges  in  the  implementation  of  our 
Strategy. 
The Commission is in the process of evaluating the European Disability  Strategy to assess 
inter  alia  its  influence  on  the  implementation  of  the  UNCRPD  at  EU  level.  Drawing  on  the 
available evidence, the results of the evaluation will be used as reference base for possible 
future policy development. 
All stakeholders will be duly consulted during the evaluation process both through an Online 
Public Consultation, questionnaires and meetings.  
European Accessibility Act: 
In December 2015, the Commission adopted a proposal for a European Accessibility Act - a 
business  friendly  Directive  which  harmonises  accessibility  requirements  for  a  number  of 
products and services. 
The  European  Accessibility  Act  aims  to  improve  the  functioning  of  the  internal  market  for 
certain  accessible  products  and  services  by  removing  barriers  created  by  divergent 
legislation. This will facilitate the work of companies and will bring benefits for disabled and 
older people in the EU. Some of these products and services are potentially important in the 
education area for disabled persons, for ex. computers, audio-visual services, e-books. 
The European Accessibility Act has been adopted by EP in 1st reading by the plenary with a 
comfortable majority on 13 March. It will now go to Council for adoption (early April). 
EU Disability Card - Pilot project 2016-2017 
Pilot  projects  in  8  countries:  Belgium,  Cyprus,  Estonia,  Finland,  Italy,  Malta,  Romania, 
Slovenia with total amount of 1.3M€ 
The aim of the projects is to put in place the EU Disability Card and the system of associated 
benefits in 8 participating countries. The areas covered by these projects are culture, sports, 
leisure and in some countries also transport. 
The  Commission  will  evaluate  the  pilot  action  to  see  if  it  was  successful  and  assess  if 
another  financial  support  should  be  provided  to  broaden  it  to  more  countries.  Such 
assessment will be done by "a study assessing the implementation of the pilot action on the 
EU Disability Card and associated benefits". 
 
 
 
15 

6.  Work-Life Balance – helping families and carers 
Speaking points  
  I understand that His Holiness has expressed concern regarding the 
lack  of  time  parents  spend  with  their  children  due  to  economic 
reasons.  
  The  Commission  shares  this  preoccupation.  Indeed  today’s  families 
struggle to reconcile their work, family, care and private lives. 
  A  lack  of  opportunities  to  combine  work  and  family  responsibilities 
leads many women dropping out of the labour market.  
  As  a  result,  the  employment  rate  of  women  today  is  12  percentage 
points lower than that of men.  
  Thanks  to  the  Directive  on  work-life  balance,  Europe  will  have  a 
comprehensive set of binding minimum standards on an issue that is 
crucial for women, men, families and people’s careers in Europe. 
  The  Directive  will  help  women  and  men  to  reconcile  their  jobs  with 
family responsibilities. It will give them a real choice in how they want 
to live their life, pursue their career and raise their children or care for 
family members in need. 
Defensive 
The Directive on work-life balance obliges Member States to grant the right to 
paternity leave to homosexual couples  

[Art. 3 says: “paternity leave means leave from work for fathers or, where and 
in so far as recognised by national law, for equivalent second parents, on the 
occasion of the birth for the purposes of providing care”] 

• 
The  Directive  does  not  oblige  Member  States  to  grant  paternity  leave  to 
homosexual couples. 
• 
On the contrary – it fully respects the divergence among Member States and 
recognises Member States’ competence in this area. 
• 
The Directive grants the right to paternity leave ONLY in those Member States 
that  do  recognise,  under  their  national  laws,  other  persons  than  fathers  for 
purposes of paternity leave.     
 
16 

7.  Youth Employment  
Speaking points  
  The Commission shares the Holy Father’s serious concern regarding 
youth unemployment and the dangers of having a ‘lost generation’. 
  As  He  let  His  views  on  this  be  known  at  the  start  of  His  Pontificate 
(2013),  in  the  EU  in  2013  Member  States  committed  to  making  sure 
that all young people under the age of 25 receive a good-quality offer 
of  employment,  continued  education,  an  apprenticeship  or  a 
traineeship  within  four  months  of  becoming  unemployed  or  leaving 
formal education – the Youth Guarantee
  Extra  resources  were  provided  for  Member  States  with  the  biggest 
youth  unemployment  issue.  Our  efforts  are  paying  off.  Youth 
unemployment is at record low.  
  But our work should not stop here. Youth unemployment is still far too 
high in many Member States. Inactivity among young people remains 
a challenge. 
  In  December  2016  the  Commission  launched  the  European 
Solidarity  Corps,  to  give  young  people  more  opportunities  to 
volunteer, work or do a traineeship in solidarity sectors.  
  The launch of the European Solidarity Corps, is equally set to provide 
young  people  with  opportunities  to  express  solidarity  and  gain  some 
work  experience,  either  in  their  locality  or  abroad.  We  aim  to  place 
10,000 young people in a solidarity job or traineeship by 2020.  
  In terms of funding, the Commission’s proposal for the future ESF – 
the ESF+ - maintains a focus on youth employment, whilst attempting 
to simplify funding. Member States with a NEET rate higher than the 
EU average will need to allocate at least 10% of their ESF resources 
to youth employment measures.  
 
17 

Background  
The  EU  youth  (15-24)  unemployment  rate  (14.9%)  and  the  rate  of  young  people  neither  in 
employment  nor  in  education  or  training  (NEET  )  (10.3%)  are  the  lowest  on  record.  Youth 
unemployment  has  decreased  in  all  Member  States.  Rates  of  young  NEETs  have  also 
decreased in most Member States. However, the youth unemployment rate in the EU is still 
double  the  overall  unemployment  rate  (6.6%)  and  significant  differences  remain  across  the 
EU. Youth unemployment rates are over 30% in Greece, Spain and Italy, compared to less 
than 7% in the Czech Republic, Germany and the Netherlands. 
The  Youth  Guarantee  (YG)  is  the  central  plank  in  the  Commission's  efforts  to  tackle  youth 
unemployment  and  facilitate  school-to-work  transitions.  The  Youth  Guarantee  is  a 
commitment by all Member States to ensure that all young people under the age of 25 years 
receive  a  good  quality  offer  of  employment,  continued  education,  apprenticeship  or 
traineeship  within  a  period  of  four  months  of  becoming  unemployed  or  leaving  formal 
education.  
The Youth Employment Initiative (YEI) is one of the main EU financial resources to support 
the YG’s implementation, providing targeted support to NEETs living in regions with very high 
youth unemployment . The total budget of the YEI is EUR 8.8 billion for the period 2014-20.  
The  Commission  proposal  for  the  ESF  post  2020  does  not  include  the  Youth  Employment 
Initiative  in  its  current  form.  Instead,  it  includes  a  provision  stipulating  that  Member  States 
with a NEET rate (15-29) of above EU average must earmark at least 10% of their ESF funds 
to addressing youth unemployment.  
Results and remaining challenges 
Compared  to  the  peak  of  the  youth  unemployment  crisis  there  are  now  2,4  million  fewer 
young unemployed and 1,9 million fewer NEETs in the EU (these trends should be seen in 
the  context  of  cyclical  factors,  yet  the  YG  has  contributed  to  these  improvements  by 
supporting  demand-side  measures  that  increased  opportunities  for  young  people  and 
structural reforms). 
Since 2014, when implementation of the YG started on the ground, every year more than 3.5 
million  young  people  registered  in  the  YG  took  up  an  offer  of  employment,  continued 
education, a traineeship or an apprenticeship. 
While results are visible on the ground, Youth Guarantee schemes have not yet reached all 
young people who have become unemployed or left school. Accelerating and broadening the 
YG would require: 
• 
Continued  political  commitment  and  financial  support  for  the  Youth  Guarantee  as  a 
long-term, structural reform. 
• 
Better  engaging  with  non-registered  NEETs  and  the  low-skilled  who  are  under-
represented among beneficiaries.  
• 
Strengthened  capacity  of  partners  (in  particular  public  employment  services)  and 
better cooperation between education providers and employers to improve the quality 
of offers . 
Main authors: 
, (EMPL B1), tel.: 
 
 (EMPL C1), tel.: 
 
 (EMPL C1), tel.: 
 
 (EMPL C1), tel.: 
 
 (EMPL C3), tel.: 
 
 (EMPL C3), tel.: 
,  
 (EMPL C3), tel.: 

Coordinator: 
(EMPL 01), tel.: 
 
 
 
18