Dies ist eine HTML Version eines Anhanges der Informationsfreiheitsanfrage 'Handbook to return operations'.


5: F R O N T E X •  
EUROPEAN  BORDER  AND  COAST  GUARD  AGENCY 
To: 
Frontex  Consultative  Forum  on  Fundamental  Rights 
Ms  Marta  Ballestero 
Chairperson 
Our  ref:  CAB/DED/ANK0/5164/2017 
Please  quote  when  replying. 
Warsaw,  07  March  2017 
Dear Ms  Ballestero, 
Dear Members of  the  Frontex Consultative  Forum  on  Fundamental  Rights, 
I  would  like  to  thank  you  once  again  for  the  fruitful  Consultative  Forum  meeting  held  on  2  February 
2017.  In  response to  your email addressed  to  DED on  03.02.2017 by  the  CF Secretariat,  I  hereby  provide 
you  with  the  required  additional further information  related  to  the  topics  which  were  discussed  during 
the  sessions. 
1 )  
Further information related to  the  Frontex  reply  to  CF  recommendation  on  Frontex  activities 
on  HU-SE  border 
As  outlined  during  the  CF  meeting  and  following  the  letter  by  the  Frontex  Executive  Director  dated  1 
February 2017, there are in principle the two  following options of  addressing the challenges as described 
in  the  CF  recommendation  of  14 November  2016:  Either  suspending  Frontex  operational  action  in  case 
of  which  the  situation  would  become very difficult to  assess and  appropriate  actions  or follow  up  could 
not  take  place  properly,  or  -  with  all  relevant  safeguards  - to  continue  our  presence  and  to  be  able  to 
guide,  support  and  observe  in  accordance  with  Frontex  standards.  This  is  why  I  decided  to  continue 
Frontex  operational tasks  in  this area. 
Frontex  reiterates  its  statement  that the  presence  of  members of  the  EBCG Teams  and  Frontex  staff in 
the  Hungarian-Serbian  border can  actively contribute to  minimize any  possible  risk  as  those  highlighted 
by  the CF,  as well  as to  provide an  objective and  reliable source of information  on  all the circumstances 
on  the  ground.  Their absence could  in  fact  negatively  impact the works  and  conditions  in  the  area. 
The  continuation  of  Frontex  operational  activities  in  this  area  -  even  a  step  up  of  the  support  -  is 
important  and  was  consulted  with  the  Commission  for  ensuring  the  execution  of  EU  law  in  terms  of 
proper  border  management  at  EU  external  borders.  It  is  also  advised  in  this  context,  that  the  Frontex 
Fundamental  Rights  Officer  is  paying  special  attention  to  the  implementation  of  the  joint  operations 
and  that  any  serious  incidents  reported  to  the  Agency  and/or  complaints  submitted  are  followed  up 
properly. 
For  incidents  occurring  outside  of  Frontex  operational  area,  Frontex  cannot  take  responsibility;  in  any 
case  the  situation  and  fundamental  rights  aspects  are  discussed  in  different  occasions  through  the 
existing  platforms  and  environments  as  well  as  ad  hoc  meetings  also  raising  awareness  of  MS  and  main 
stakeholders  to  identify possible  mitigation  measures. 
Frontex  -  European  Border and  Coast  Guard  Agency 
www.frontex.europa.eu  I  Pl.  Europejski  6,  00-844 Warsaw,  Poland  I  Tel.  +48  22  205  95 00  I  Fax  +48  22  205  95 01 


For  information  on  safe  third  countries,  the  assessment  of  the  respective  EU  MS  is  to  be  considered. 
Hungary  currently  considers  Serbia  as  safe  third  country,  thus  any  requests  in  this  context  should  be 
directed  to  the  responsible  authorities  in  the  respective  MS.  Frontex  is  not  part  of  the  process  of  the 
declaration  and  thus  cannot elaborate on  the  position  of  a  certain  MS  regarding  a safe  3rd  country. 
Frontex  keeps  its  presence  and  continues  to  pay  special  attention  to  monitoring  the  situation  and 
ensuring  the  respect  for  fundamental  rights  in  all  activities  carried  out  with  the  Agency's  support. 
Furthermore,  the  fundamental  rights  aspects  are  discussed  and  tabled  with  the  MS,  including  in  the 
Frontex  Management  Board,  COM,  other  EU  Agencies  and  partner organizations  meetings.  Frontex  own 
as  well  as  external  sources  serve  to  support  Frontex  assessment  in  case  of  serious concerns of  violation 
of  fundamental  rights. 
2)  Clarifications on  Return  issues: 
In  relation to  Frontex  return  activities,  I would  like to  provide you  with  following additional information 
on  the  pre-return  network  as  well  as  the  role  of  Frontex in  voluntary  returns. 
• 
Information  related  to  the  pre-return  network 
Legal  Framework:  EBCG  Regulation  2016/1624/EP ft EC 
Art  27  (1a):  "The  Agency  shall,  with  regard  to  return,  and  in  accordance  with  the  respect  for 
fundamental rights and general principles of  Union  law as well as for international law,  including refugee 
protection and  children's rights,  in  particular:  (a) coordinate at  a technical and operational level return­ 
related  activities of the Member States,  including voluntary departures,  to  achieve an  integrated system 
of  return  management  among  competent  authorities  of  the  Member  States,  with  the  participation  of 
relevant  authorities  of  third  countries and  other  relevant  stakeholders". 
Art  27  (3):  "The  Agency  shall  aim  at  building  synergies  and  connecting  Union-funded  networks  and 
programmes  in  the  field  of  return  in  close  cooperation  with  the  Commission  and  with  the  support  of 
relevant  stakeholders,  including the  European  Migration  Network". 
Concept: 
In  line  with  the  enhanced  activities  of  Frontex  in  the  field  of  pre-return  assistance  and  taking  into 
account  the  ongoing  phase-in  (FX)  /phase-out  (EURINT)  process,  there  was  a  detected  need  of  RSU  for 
having a respective  network  for  dealing with  pre-return  matters.  A new  "Pre-Return  Activities  Network 
(PRAN)"  was  established  with  MS  actually  by  sharing  the  existing  Eurint  contact  points  in  MS  together 
with  3  MS  non-Eurint  partners,  HRV,  CYP  and  SVK.  PRAN  is  a  single  network  of  communication  for  all 
pre-return  related  activities,  such  as  invitations  for  meetings,  TC  identification  missions,  activities  of 
EU-programmes,  inquiries,  etc. 
The  main  objective  is  to  keep  the  form  of  the  meeting  interactive  and  promote  the  involvement  of  all 
members  in  its  activities  while  ensuring  a  more  comprehensive  exchange  of  information  with  Member 
States  in  the field  of  pre-return  as  well  as  a  more  efficient  and  effective  organization  of  the  meetings. 
• 
Information  related  to  the  role  of  Frontex  in  voluntary  returns,  including  the  number  of 
operations  conducted  and  number of  returnees 
Legal  Framework:  EBCG  Regulation  2016/1624/EP ft EC 
Art.  27  (1a):  "The  Agency  shall,  with  regard  to  return,  and  in  accordance  with  the  respect  for 
fundamental rights and general principles of  Union law as  well as for international law,  including refugee 
protection  and children's rights,  in  particular:  (a) coordinate at  a technical and  operational level  return­ 
related activities of  the Member States,  including voluntary departures,  to  achieve an integrated system 
of  return  management  among  competent  authorities  of  the  Member  States,  with  the  participation  of 
relevant  authorities of  third  countries  and  other  relevant  stakeholders". 
Frontex  -  European  Border  and  Coast  Guard Agency 
www.frontex.europa.eu  I  Pl.  Europejski  6,  00-844 Warsaw,  Poland  I  Tel.  +48  22  205  95  00  I  Fax  +48  22  205  95  01 


Concept: 
The  term  voluntary  departures  implies that  MS  have  already initiated  a  return  procedure  to  a  migrant 
who  has  been  given  a  period  to  voluntary  leave  the  EU  territory  (Return  Directive  2008/115/EC,  Art  7) 
from  that  moment  Frontex  can  support MS  in  their needs  to  return  irregular migrants. 
In  contrast  to  the  term  voluntary  return,  when  there  is  no  intervention  from  Migration  Authorities  and 
migrants  return,  with  or  without assistance  of  NGOs or other organizations. 
Voluntary  Departure  Statistics: 
During  2016  Frontex  supported  seven  National  Return  Operations  (NROs),  organised  by  Finland  to  Iraq, 
returning  a  total  of  342  migrants.  This  has  been,  until  now,  the  only  request  from  MS  to  support  this 
type  of  operations  and  it  was  possible  before  new  regulation  entered  into force  October  6th  2016,  due 
to  an  ED  decision  2016. 36,  March  2016,  on  the  financing  scheme  for joint  return  operations  and  return 
related  activities. 
We  are  closely coordinating with  the  European  Commission  on  the  relevant  aspects and we  stand  ready 
to  have further consultations with our partners,  in  particular the Consultative  Forum,  should need arise. 
Yours  sincerely, 
'1�-- 
Fabrice  Leggeri 
Executive  Director 
Frontex  -  European  Border  and  Coast  Guard  Agency 
www.frontex.europa.eu  I  Pl.  Europejski  6,  00-844 Warsaw,  Poland  I  Tel.  +48  22  205  95  00  I  Fax  +48  22  205  95  01