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Ref. Ares(2019)5753352 - 13/09/2019
EUROPEAN COMMISSION 
DIRECTORATE-GENERAL FOR MIGRATION AND HOME AFFAIRS 
 
Directorate C: Migration and Protection 
  Unit C.1: Irregular Migration and Return Policy 
Brussels, 9 September 2019 
HOME.DDG1.C.1/FGM 
 
MS. MARTINA TOMBINI 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
Subject: 
Your application for access to documents – Ref GestDem No 2019/4840 
Dear Madam, 
 
We  refer  to  your  e-mail  dated  16/08/2019  in  which  you  make  a  request  for  access  to 
documents, registered on 19/08/2019 under the above-mentioned reference number. 
You request access to documents containing monthly and annual data on the number of 
return  decisions  issued  by  the  Member  States  in  2017  and  2018,  number  of  return 
operations  organised  by  each  Member  State  and  the  total  number  of  third  country 
nationals returned in the period; total cost of returning migrants to third countries in 2017 
and 2018, as well as a list of EU readmission agreements concluded with third countries.  
Furthermore, you requested access to the reports the Commission has to send every three 
years  to  the  European  Parliament  and  the  Council  on  the  application  of  Directive 
2008/115/EC, as well as information on which sources the Commission has based these 
reports  and  whether  Member  States  have  an  obligation  to  report  to  the  European 
Commission or to other European bodies on the return operations they are conducting. 
We provide below links to the documents requested. 
Data  on  the  annual  numbers  of  return  decisions  issued  by  the  Member  States  and  third 
country  nationals  effectively  returned  are  collected  and  published  by  Eurostat  in  the 
Enforcement 
of 
Immigration 
Legislation 
database: 
https://ec.europa.eu/eurostat/web/asylum-and-managed-migration/data/database. As of 2019 
some  Member  States  provide,  on  a  voluntary  basis,  also  quarterly  data  on  both 
abovementioned indicators, however not all Member States provide these data. These data 
can  also  be  consulted  in  the  Enforcement  of  Immigration  Legislation  database  under  the 
above link. Neither the Commission nor Eurostat collect monthly return-related data.  
Monthly  operational  data  on  return  decisions  and  effective  returns  are  collected  by  the 
European Border and Coast Guard in the framework of the Frontex Risk Analysis Network 
and 
published 
in 
quarterly 
reports 
which 
can 
be 
consulted: 
https://frontex.europa.eu/publications/. It has to be stressed, however, that the methodology 
of  EBCGA’s  data  collection  and  relevant  stakeholders  differ  compared  to  the  ones  of 
Eurostat. Only Eurostat data can be considered as official statistics. 
Member States do not have an obligation to report on return operations they conduct, nor to 
provide data on the number of return operations conducted. Consequently, no such data are 
collected by the Commission.  
 
Commission européenne/Europese Commissie, 1049 Bruxelles/Brussel, BELGIQUE/BELGIË - Tel. +32 22991111 
 

 
No data or information is collected by the European Commission on a regular basis on the 
cost  of  returning  third  country  nationals  illegally-staying  in  the  territory  of  the  Member 
States to third countries. An ad hoc query on the cost of forcible removal was conducted by 
the European Migration Network in 2017, whose results are public and can be consulted on 
the 
Europa 
website: 
https://ec.europa.eu/home-
affairs/sites/homeaffairs/files/2017.1133_hr_ad-
hoc_query_on_the_cost_of_a_forcible_removal_of_the_irregular_tcns_wider.pdf.
 
A complete list of EU readmission agreements concluded with third countries, together with 
links  to  the  relevant  documents,  is  available  on  the  DG  HOME  website: 
https://ec.europa.eu/home-affairs/what-we-do/policies/irregular-migration-return-
policy/return-readmission_en.
 
As  regards  reporting  to  the  application  of  the  Return  Directive,  to  date  the  Commission 
published a report in 2014, namely the Communication from the Commission to the Council 
and  the  European  Parliament  on  EU  Return  Policy  COM/2014/0199  final  (https://eur-
lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?qid=1430836026754&uri=CELEX:52014DC0199)

This  report  was  based  on  a  study  conducted  by  the  external  consultancy  on  behalf  of  the 
European  Commission1,  official  Eurostat  return  data,  data  on  joint  return  operations 
coordinated by the European Border and Coast Guard Agency, obtained from the Agency, 
as  well  as  information  collected  in  the  course  of  a  study  to  analyse  the  conformity  of 
national  legislation  with Directives  in  the  sector  of  asylum  and  immigration  conducted in 
the framework of a Framework Service Contract with TiPiK Communication Agency S.A. 
In September, the Commission tabled a legislative proposal to amend the Return Directive 
COM(2018) 634. 
Extensive information and aggregate data on return can be found also in Progress Reports 
on  the  European  Agenda  on  Migration,  which  can  be  consulted  on  the  Europa  website: 
https://ec.europa.eu/home-affairs/what-we-do/policies/european-agenda-
migration/proposal-implementation-package_en. 
 
 
Yours faithfully, 
Francisco GAZTELU MEZQUIRIZ 
Head of Unit 
 
   
 
 
 
 
 
 
          [e-signed] 
                                                 
Evaluation on the application of the Return Directive (2008/115/EC)  - Final Report, 2013, available at: 
https://ec.europa.eu/smart-regulation/evaluation/search/download.do?documentId=10737855