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PROPOSAL FOR A LEGALLY BINDING DECISION 
ADOPTING A COMMON UNDERSTANDING 
ON THE EU-UKRAINE ASSOCIATION AGREEMENT 
 
Background 
 
Following the referendum in April 2016 in the Netherlands, the Conclusions of the 
European Council of June 2016 stated: 
"The Dutch  Prime Minister presented the outcome of the referendum in the 
Netherlands on the Association Agreement with the Ukraine as well as the concerns 
expressed in the debate preceding the referendum. The European Council invites 
the Council to seek a solution addressing these concerns as soon as possible". 
 
The Dutch Prime Minister informed the European Council on 20-21 October 2016 of the 
state of the issue.  He signalled his awareness of the implications that a negative decision 
by the Netherlands as regards ratification would have for the European Union, its Member 
States and Ukraine, as parties to the Agreement. 
 
On 31 October  Prime Minister Rut e  wrote to the  President  of the Dutch House of 
Representatives referring to the need for "a legally binding solution…that did justice to the 
"no" vote"
 and stating that the "most suitable form for a legally binding solution would be a 
decision by the heads of state and government, assembled in the European Council"

 
Form of the Proposed Decision 
 
It is proposed that a decision be adopted by the Heads of State and Government of the 
Member States of the European Union meeting within the European Council on 15 
December 2016. 
 
This would be a legally binding decision of the Heads of State and Government setting out 
their  common understanding  of certain aspects of the Association Agreement  with 
Ukraine. It would not amend, modify or supplement the obligations set out in that 
Agreement nor would it purport to be a free-standing international agreement. It would not 
be subject to either signature or ratification by Member States.  It would only take effect 
once the agreement enters into force fol owing ratification by the Netherlands and 
conclusion by the Union. 
 

 
 
 
Content of the Proposed Decision 
 
The proposed decision would seek to address the five elements set out in the letter of 31 
October from Prime Minister Rutte: 
 
"The decision must state that the Association Agreement is not a first step to 
membership  of the EU and does not confer any rights to such membership. The 
decision must also make clear that the agreement implies no col ective security 
guarantee for Ukraine and imposes no obligation on the member states with regard 
to military cooperation. Furthermore the decision must explicitly state that Ukrainian 
workers are not being given  access to the EU labour market and that member 
states wil  not be compelled to provide financial support to Ukraine. The decision 
also have to contain a provision to the effect that strengthening the rule of law, and 
particularly fighting corruption, is a central element of the agreement". 

 
The decision would not deal with any other matter.