Esta es la versión HTML de un fichero adjunto a una solicitud de acceso a la información 'CerealPath (674964) Periodic Financial Report and Final Summary financial statement'.




 
EUROPEAN COMMISSION 
RESEARCH EXECUTIVE AGENCY 
  
 
  Director 
 
Brussels,  
REA  
Mr Gergely Izrael 
Komenskeho 106 
943 01 Sturovo 
Slovakia 
 
Sent by registered email to: 
ask+request-8906- xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
                                                                                   
 
Subject: 
Your confirmatory application pursuant to Article 7(2) of Regulation (EC) No 
1049/2001 – application for access to documents (ref. Ares(2021)106605) 

Dear Mr Izrael, 
I  refer to  your email  of  5 January 2021  registered by the Research Executive Agency (REA) on  6 
January 2021 under reference number Ares (2021)106605.  
We have processed  your request  as  a confirmatory application under Article 8 of  Regulation (EC) 
No  1049/2001  regarding  public  access  to  European  Parliament,  Council  and  Commission 
documents (‘Regulation 1049/2001’)1.  
1. 
SCOPE OF YOUR REQUEST 
On  18  November  2020,  you  submitted  via  the  website  AskTheEU.org  your  initial  application  for 
access  to  documents  concerning  the  project  CerealPath,  which  was  registered  by  REA  on  24 
November 2020 under reference number Ares(2020)7042974. 
In your application regarding the CerealPath project (674964) you requested: 
" 1) Grant agreement ID: 674964 CerealPath final report M48.  
  2) Grant agreement ID: 674964 CerealPath University BOKU, Vienna deliverables." 
On 15 December 2020, REA replied to your initial request2 . 
                                                 
1   OJ L 145, 31.5.2001, p.43. 
 

In  its  letter,  REA  provided  an  inventory  of  the  documents  related  to  the  request  (Annex  1  of  the 
reply), specifying for each document non-disclosed or partially disclosed the legal grounds on which 
REA based its decision. In particular, REA: 
  provided you the links to the Publishable Summary of the Final Report and the deliverable 
11.1 “Report on Annual Symposia” that are publicly accessible.  
  fully disclosed the deliverable 8.6 “Development and use of a genomic prediction model to 
predict disease resistance in bread and durum wheat breeding populations”. 
  partially  disclosed  the  Periodic  Technical  Report,  based  on  the  exceptions  relating  to  the 
protection  of  the  privacy  and  the  integrity  of  the  individual  and  commercial  interests  of  a 
natural  or  legal  person,  including  intellectual  property,  laid  down  respectively  in  Articles 
4(1)(b) and 4(2), first indent, of Regulation 1049/2001; 
  refused  access  to  the  other  requested  documents  (i.e.  Periodic  Financial  Report  and  Final 
Summary  financial  statement)  based  on  the  exceptions  relating  to  the  protection  of  the 
privacy  and  the  integrity  of  the  individual  and  commercial  interests  of  a  natural  or  legal 
person,  including  intellectual  property,  laid  down  respectively  in  Articles 4(1)(b) and 4(2), 
first indent, of Regulation 1049/2001. 
On  6  January  2021,  REA  registered  your  email  dated  5  January  2021  where  you  requested  the 
disclosure of documents “Periodic Financial Report and Final Summary financial statement” for the 
project CerealPath (grant agreement n°674964), documents that were listed in REA's reply to your 
initial application.   
On  the  same  date,  you  were  informed  that  your  request  would  be  processed  as  a  confirmatory 
application  under  Article  8  in  accordance  with  Regulation  (EC)  No  1049/2001  regarding  public 
access to European Parliament, Council and Commission documents. 
In  your  confirmatory  application,  while  you  do  not  challenge  the  non-disclosure  due  to  the 
protection  of  the  privacy  and  integrity  of  the  individual,  you  challenge  the  non-disclosure  of 
documents  under  Article  4(2),  first  indent  of  Regulation  1049/2001  by  invoking  arguments  to 
support  the  existence  of  a  public  interest  overriding  the  protection  of  commercial  interests  of  a 
natural and legal person.  
 
2. 
ASSESSMENT OF YOUR CONFIRMATORY APPLICATION 
When assessing a confirmatory application for access to documents, REA conducts a fresh review 
of the reply given at the initial stage in the light of the provisions of Regulation 1049/2001.  
 
Following this review, I regret to inform you that I have to confirm the initial decision of REA to 
refuse  access  to  the  requested  documents  (i.e.  Periodic  Financial  Report  and  Final  Summary 
financial  statement)  based  on  the  exception  Article  4(2),  first  indent  (protection  of  commercial 
interests of a natural or legal person, including intellectual property) for the reasons set out below. 
 
 
                                                                                                                                                                 
2 Ares(2020)7622026 


2.1. Protection of commercial interests, including intellectual property 
In  accordance  with  Article  4(2),  first  indent,  of  Regulation  1049/2001,  an  institution  shall  refuse 
access to a document where disclosure would undermine the protection of commercial interests of a 
natural  or  legal  person,  including  intellectual  property,  […],  unless  there  is  an  overriding  public 
interest in disclosure. 
The  documents,  to  which  you  request  access  (i.e.  Periodic  Financial  Report  and  Final  Summary 
financial statement), contain references to the project consortium budget, financial statements of the 
beneficiaries’ members of the consortium, declaration of costs and financial and administrative data. 
This  information  has  to  be  considered  as  commercially  sensitive  information  of  the  CerealPath 
consortium. It reflects financial and administrative data, which belong to the consortium. 
As  regard  the  release  of  commercially  sensitive  information  into  the  public  domain,  it  might  give 
competitors  of  the  beneficiaries  an  unfair  advantage,  as  the  former  would  be  able  to  use  this 
sensitive  commercial  information  in  their  favour.  Namely,  they  could  anticipate  the  grant 
beneficiaries’  strategies  and  weaknesses,  including  when  competing  in  calls  for  tenders  and 
proposals. 
As  stated  in  the  reply  to  the  initial  application,  the  public  disclosure  of  such  information  would 
undermine  the  commercial  interests  of  the  CerealPath  consortium,  within  the  meaning  of  Article 
4(2), first indent, of Regulation 1049/2001, as the information is not publicly available. 
In light of the above, I consider that there is a real and non-hypothetical risk that public access to the 
documents  to  which  access  has  been  refused  would  undermine  the  commercial  interests  of  the 
consortium. I conclude, therefore, that such access  has to  be refused on the basis of the exception 
laid down in Article 4(2), first indent (protection of commercial interests), of Regulation 1049/2001. 
3. 
OVERRIDING PUBLIC INTEREST 
 
In  your  confirmatory  application,  you  present  arguments  in  support  of  your  view  that  there  is  an 
overriding public interest in disclosure of the requested documents.  
 
First,  you  invoke  arguments  concerning  the  lack  of  transparency  on  EU  funding  to  justify  the 
existence of an overriding public interest in disclosure. You stated that “Google search the term “eu 
agricultural  mafia”  and  you  will  get  many  interesting  articles  about  how  non-transparency  is 
destroying  the  EU's  agriculture.  …  Not  only  the  EU's  agricultural  food  production  stability  is  at 
stakes  but  the  EU's  integrity  itself.  According  to  the nature of  the agricultural systems, the future 
generation's  food  security  needs  to  be  strategically  built  in  the  present.  A  stable  EU  is  a  public 
interest but lack of transparency in the EU funding favours the EU destabilising activities” 

You  added  that  “…In  the  EU,  bodies  protected  by  commercial  interests  are  not  even  afraid  to 
commit  public  murder  anymore.  Hence  in  cases  where  irregularities  have  been  identified,  for 
example  in  this  case  irregularities  regarding  grant  agreements,  working  contracts  and  missing 
deliverables any document request refusals based on protection of commercial interests should be 
overridden by public interests …”. 

The  exception  laid  down  in  Article  4(2),  first  indent,  of  Regulation  1049/2001  must  be  waived  if 
there  is  an  overriding  public  interest  in  disclosure.  Such  an  interest  must,  firstly,  be  public  and, 
secondly, outweigh the harm caused by disclosure. 


Regarding the notion of public interest, I would like to recall that the recital (11) of the Regulation 
1049/2001 provides that, "in principle, all documents of the institutions should be accessible to the 
public. However,
 certain public and private interests should be protected by way of exceptions." 
In this respect, please note that the public interest in transparency and disseminating project results 
is guaranteed by the set-up of a coherent set of strategies and tools such as the publication on Cordis 
of  important  information  relating  to  the  funded  projects  (e.g.  the  name  of  the  project  partners, 
project abstracts, indicative EU funding per participant, project duration, etc.) and the dissemination 
of  results  of  finalised  projects,  which  is  usually  made  through  publishable  summaries  of  project 
outcomes, prepared by the consortium and approved by the Commission/REA, while preserving the 
intellectual property of the consortium.  
Concerning your statement that “in cases where irregularities have been identified…any document 
request  refusals  based  on  protection  of  commercial  interests  should  be  overridden  by  public 
interests, for example in this case irregularities regarding grant agreements
”, please note that the 
grant  agreement’s  provisions  provide  for  the  necessary  measures  for  REA  or  the  Commission  to 
take if irregularities occur.  
Considering  the  above-mentioned  arguments  establishing  the  foreseeable  risk  to  harm  the 
commercial interests that would result from the further disclosure of the documents, REA estimates 
that,  in  this  case,  the  invoked  public  interest  described  in  your  confirmatory  application  does  not 
outweigh  the  need  to  protect  the  interests  of  the  third  parties  concerned.  Therefore,  the  exception 
laid  down  in  Article  4(2),  first  indent, of Regulation  1049/2001 should apply to  the documents  to 
which access is refused, and you have not presented sufficient elements demonstrating the existence 
of an overriding public interest in disclosure of the requested documents. 
4. 
CONCLUSION  
Having re-examined your request, I have come to the conclusion that no further access is possible 
without  undermining  the  interests  described  above  because  the  requested  documents  for  which 
disclosure  is  refused  are  covered  in  their  entirety  by  the  invoked  exceptions  to  the  right  of  public 
access. 
REA considers that, in absence of overriding public interests, it has the duty not to grant access to 
the  requested  documents,  according  to  Article  4(2),  first  indent,  of  Regulation  1049/2001  as  the 
prevailing interests is, in this case, the protection of the commercial interests, including intellectual 
property, of the third parties concerned. 
5. 
MEANS OF REDRESS 
I  draw  your  attention  to  the  means  of  redress  available  against  this  decision  of  the  Agency.  You 
may, under the conditions of Article 263 TFEU, bring proceedings before the General Court of the 
European Union or, under the conditions of Article 228 TFEU, file a complaint with the European 
Ombudsman. 
Yours sincerely, 
(signed with Qualified Electronic Signature) 
Marc TACHELET