Ceci est une version HTML d'une pièce jointe de la demande d'accès à l'information 'Meetings with stakeholders on hydrogen infrastructure and IPCEIs'.

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EUROPEAN COMMISSION 
Competition DG 
 
   The Director General 
 
 
Brussels, 09/06/2021 
COMP/H2/MKP/ss 
 
 
Pascoe Sabido 
Corporate Europe Observatory 
Rue d’Edimbourg 26 
1050 Brussels 
 
 
By e-mail: ask+request-9488-
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xxx 
 
 

 
Subject:  
GESTDEM 2021/3201–  Your  request  of  13  May 2021  for access to 
 
 
documents  pursuant to Regulation (EC) No. 1049/2001 relating  to 
 
 
correspondence and meetings  between DG COMP and stakeholders 
 
 
on hydrogen infrastructure and Important Projects of Common 
 
 
European Interest (IPCEIs) in relation with hydrogen  
 
Dear Sir, 
Thank you for your message  of  13 May 2021, registered on the same day  under 
GESTDEM number 2021/3201,  in  which  you  request access to  documents in  the 
Commission's case file in accordance with Regulation (EC) No. 1049/20011 ("Regulation 
1049/2001"). 
 
 
                                                 
1  Regulation (EC) N° 1049/2001  regarding public access to European Parliament, Council and 
Commission documents, OJ L145 of 31.5.2001, p. 43 
 
Commission européenne, B-1049 Bruxelles / Europese Commissie, B-1049 Brussel - Belgium. Telephone: (32-2) 299 11 11. 
 

1.  DOCUMENTS CONCERNED 
In your message, you request access to the following documents: 
•  a list of all meetings held between DG COMP and stakeholders regarding the IPCEI 
for hydrogen, from January 2020 to today. 
•  the minutes of all meetings held between DG COMP and stakeholders regarding the 
IPCEI for hydrogen, from January 2020 to today. 
•  all correspondence between DG COMP and stakeholders regarding the IPCEI for 
hydrogen, from January 2020 to today. 
We identified the following documents: 
1)  Position paper of Iberdrola submitted on 12 March 2020 
2)  Presentation by the association Hydrogen Europe made on 12 November 2020 
3)  Minutes of the meeting of Members of  the Cabinet of EVP  Vestager and the 
association Hydrogen Europe on 12 November 2020. 
Please find attached to this letter a copy of the 3 documents. Full access can be given to 
documents 1 and 2, while document 3 can be only partially disclosed. The third document 
(minutes) has two parts: one which is not case-related (you will find a copy of this part in 
the annexes to the present letter) and a second part which is related to the administrative file 
of DG Competition concerning Case COMP/SA.54048 – Preliminary contacts for potential 
IPCEI(s) on Hydrogen Technologies and Systems.  Therefore,  the second part of the 
document you request access to is part of the case file in a pending State aid case under 
Article  107  of the TFEU in which no final decision has yet been adopted by the 
Commission.  
Having carefully examined your request in the light of Regulation 1049/2001, I have come 
to the conclusion that  part of  the  document  3  falls  under the exceptions of Article  4 of 
Regulation 1049/2001. Please find below the detailed assessment as regards the application 
of the exceptions of Article 4 of Regulation 1049/2001.  
2.  APPLICABLE EXCEPTIONS  
As the effects of granting access to documents under Regulation 1049/2001 are erga omnes
in the sense that such documents become public, the disclosure of the requested documents 
at this stage might  hurt the protection of lawful interests, as set forth in Article 4 of 
Regulation 1049/2001. Once access is granted, any potential requester receives access to the 
document(s) in question, irrespective of its legal standing, involvement in the competition 
case or not or other specific interests it may have, as "the purpose of the regulation is to 
 


link to page 3 link to page 3 link to page 3 link to page 3 link to page 3 guarantee access for everyone to public documents and not just access for the requesting 
party to documents concerning it".
Article 4(2), third indent, protection  of the purpose of investigations  and  Article 4(3) 
protection of the institution's decision making process 
Pursuant to Article 4(2), third indent of Regulation 1049/2001 the Commission shall refuse 
access to a document where its disclosure would undermine the protection of the purpose of 
inspections, investigations and audits.  
Pursuant to Article 4(3), access to the documents drawn by the Commission or received by 
the Commission shall be refused if the disclosure of the documents would seriously 
undermine the Commission's decision-making process. 
These exceptions aim at protecting the Commission's capacity to ensure that Member States 
and undertakings comply with their obligation under European Union law. For the effective 
conduct of pending investigations,  it is of utmost importance that the Commission's 
investigative strategy, preliminary assessments of the case and planning of procedural steps 
remain confidential. 
In TGI3, a case which concerned an access to documents request to all documents in two 
State aid cases, the Court of Justice upheld the Commission's refusal and held that there 
exists with regard to the exception related to the protection of the purpose of 
investigations,  a general presumption that disclosure of documents in the file  would 
undermine the purpose of State aid investigations. The Court reasoned that this follows 
from the fact that under the State aid procedural rules, the interested parties, other than 
the Member State concerned, have no right to consult the documents in the administrative 
file and should such access be granted under Regulation 1049/2001 the nature of the 
procedure is likely to be modified and thus the system for review of State aid would be 
called into question4. This line of reasoning was upheld by the Court in Sea Handling 
even when it comes to a reduced number of documents pertaining to a State aid file5. 
The State aid procedural regulations, especially Regulation 2015/15896, contains specific 
rules regarding treatment of information obtained in the context of such proceedings and 
allowing public access to it on the basis of Regulation 1049/2001 would, in principle, 
jeopardise the balance which the Union legislature wished to ensure in State aid 
procedures between the obligation on Member States to communicate possibly sensitive 
information (including sensitive commercial information related to undertakings) to the 
Commission and the guarantee of increased protection in accordance with the State aid 
                                                 
2  See Joined Cases T-110/03, T-150/03 and T-405/03, Sison v Council, paragraph 50; Case T-181/10, 
Reagens SpA v Commission, paragraph 143 
3  See Case C-139/07 P, Commission v Technische Glaswerke Ilmenau GmbH 
4  See Case C-139/07 P, Commission v Technische Glaswerke Ilmenau GmbH, paragraphs 58-59 
5  See Case T-465/13, Sea Handling SPA v Commission, paragraphs 55-58 and 61 
6  Council Regulation (EU) 2015/1589 of 13 July 2015 laying down detailed rules for the application of 
Article 108 of the Treaty on the Functioning of the European Union (Text with EEA relevance) OJ L 
248 of 24.9.2015, p. 9–29. 
 


procedural  regulations.  In essence, the State  aid  procedural  regulation and Regulation 
1049/2001  have different aims,  but must be interpreted and applied in a consistent 
manner. The rules on access to file in the above-mentioned regulations are also designed 
to ensure observance  of  professional secrecy and are of the same hierarchical order as 
Regulation 1049/2001 (so that neither of the two sets of rules prevails over the other). 
As mentioned above, one of the requested documents  relates  to a pending State aid 
investigation and contains a preliminary assessment of the facts and other information from 
which the direction of the investigation, the future procedural steps which the Commission 
may take,  as well as its investigative strategy may be revealed to the public. This 
information could easily be misinterpreted or misrepresented as indications of the 
Commission's possible final assessment in this case. Such misinterpretations and 
misrepresentations may cause damage to the reputation and standing of the potential 
beneficiaries investigated.  
The requested document  would reveal the Commission's investigation strategy and its 
disclosure would therefore undermine the protection of the purpose of the investigation and 
would also seriously undermine the Commission's decision making process, especially in 
case the final decision of the Court would prompt the Commission to resume the 
investigation.  The Commission's services must be free to explore all possible options in 
preparation of a decision free from external pressure. 
In view of the foregoing, the document mentioned under point 3 as far as it concerns Case 
COMP/SA.54048 – Preliminary contacts for potential IPCEI(s) on Hydrogen Technologies 
and Systems, is manifestly covered by the exception related to the protection of the purpose 
of the Commission's State  aid  investigations  set out in Article 4(2),  third indent  of 
Regulation 1049/2001. Moreover, the internal Commission documents and documents 
received by the Commission in the file are also covered by the exception related to the 
protection of the Commission's decision-making process, set out in  Article 4(3) of 
Regulation 1049/2001. 
Article 4(2), first indent, protection of commercial interests 
Pursuant to Article 4(2), first indent of Regulation 1049/2001 the Commission shall refuse 
access to a document where disclosure would undermine the protection of commercial 
interests of a natural or legal person. 
Economic entities have a legitimate commercial interest in preventing third parties from 
obtaining strategic information on their essential, particularly economic interests and on the 
operation or development of their business. Moreover, the assessments  made by the 
Commission and contained in Commission's document are commercially sensitive, 
particularly at a stage where an investigation has not been finally concluded yet. 
One of the  documents  requested by you, as specified above,  is  part of the file in a 
competition case, has  not been brought into the public domain and is known only to a 
limited number of persons. In particular, this document contains commercial and market-
sensitive information regarding the activities of the potential beneficiaries and other third 
parties, whose public disclosure would undermine the latters' commercial interests. This 
information concerns in particular commercial strategies  with regard to hydrogen. 
 


link to page 5 Disclosure of this document could bring serious harm to the undertakings' commercial 
interests. 
In view of the foregoing one of the requested documents is covered by the exception set out 
in Article 4(2), first indent of Regulation 1049/2001. 
Article 4(1)(b), protection of privacy and the integrity of the individual, protection of 
personal data  
One of the documents to which you have requested access, document 3, contains personal 
data (names of individuals).  
Pursuant to Article 4(1)(b) of Regulation (EC) No 1049/2001, access to a document (or 
sections of it) has to be refused if its disclosure would undermine the protection of 
privacy and the integrity of the individual, in particular in accordance with European 
Union legislation regarding the protection of personal data.  
The applicable legislation in this field is Regulation (EC) No 2018/1725 of the European 
Parliament and of the Council of 23 October 2018 on the protection of natural persons 
with regard to the processing of personal data by the Union institutions, bodies, offices 
and agencies and on the free movement of such data, and repealing Regulation (EC) No 
45/2001 and Decision No 1247/2002/EC (‘Regulation 2018/1725’)7.  
Pursuant to Article 9(1)(b) of Regulation 2018/1725, ‘personal data shall only be 
transmitted to recipients established in the Union other than Union institutions and bodies 
if the recipient establishes that it is necessary to have the data transmitted for a specific 
purpose in the public interest and the controller, where there is any reason to assume that 
the data subject’s legitimate interests might be prejudiced, establishes that it is 
proportionate to transmit the personal data for that specific purpose after having 
demonstrably weighed the various competing interests’.  
Only if these conditions are fulfilled and the processing constitutes lawful processing in 
accordance with the requirements of Article 5 of Regulation 2018/1725, can the 
transmission of personal data occur.   
According to Article 9(1)(b) of Regulation 2018/1725, the European Commission has to 
examine the further conditions for a lawful processing of personal data only if the first 
condition is fulfilled, namely if the recipient has established that it is necessary to have 
the data transmitted for a specific purpose in the public interest. It is only in this case that 
the European Commission has to examine whether there is a reason to assume that the 
data subject’s legitimate interests might be prejudiced and, in the affirmative, establish 
the proportionality of the transmission of the personal data for that specific purpose after 
having demonstrably weighed the various competing interests.  
In your request, you do not put forward any arguments to establish the necessity to have 
the data transmitted for a specific purpose in the public interest. Therefore, the European 
                                                 
7   L 295 of 21.11.2018, p. 39. 
 


Commission does not have to examine whether there is a reason to assume that the data 
subject’s legitimate interests might be prejudiced.  
Notwithstanding the above, please note that there are reasons to assume that the 
legitimate interests of the data subjects concerned would be prejudiced by disclosure of 
the personal data reflected in the documents, as there is a real and non-hypothetical risk 
that such public disclosure would harm their privacy and subject them to unsolicited 
external contacts.   
Consequently, I conclude that, pursuant to Article 4(1)(b) of Regulation 1049/2001, 
access cannot be granted to the personal data, as the need to obtain access thereto for a 
purpose in the public interest has not been substantiated and there is no reason to think 
that the legitimate interests of the individuals concerned would not be prejudiced by 
disclosure of the personal data concerned.  
Therefore, we are disclosing the document 3 expunged from personal data.  
3.  OVERRIDING PUBLIC INTEREST IN DISCLOSURE 
Pursuant to Article 4(2) and (3) of Regulation 1049/2001, the exception to the right of 
access contained in that Article must be waived if there is an overriding public interest in 
disclosing the documents  requested. In order for an overriding public interest in 
disclosure to exist, this interest, firstly, has to be public (as opposed to private interests of 
the applicant) and, secondly, overriding, i.e.  in this case it must outweigh the interest 
protected under Article 4(2), first indent, and 4(3) of Regulation 1049/2001. 
In your application you have not established arguments that would present an overriding 
public interest  to  disclose the documents to which access has been hereby denied. 
Consequently, the prevailing interest in this case lies in protecting the effectiveness of the 
Commission’s investigations, its decision-making process and the commercial interests 
of the undertakings concerned. 
4.  PARTIAL ACCESS 
I have also considered the possibility of granting partial access to one of the documents 
for which access has been denied in accordance with Article 4(6) of Regulation 
1049/2001.  
Partial access is granted to document 3, as set above. However, as regards the part of that 
document which concerns  Case  COMP/SA.54048  –  Preliminary contacts for potential 
IPCEI(s) on Hydrogen Technologies and Systems, the general presumption of non-
disclosure invoked above also applies to partial disclosure for the document concerned 
and, consequently, no partial access can be granted.  
 


5.  MEANS OF REDRESS 
If you want this position to be reviewed you should write to the Commission's Secretary-
General at the address below, confirming your initial request. You have fifteen (15) 
working days in which to do so from receipt of this reply after which your initial request 
will be deemed to have been withdrawn. 
 
The Secretary-General will inform you of the result of this review within fifteen (15) 
working days from the registration of your request, either granting you access to the 
documents or confirming the refusal. In the latter case, you will be informed of how you 
can take further action. 
 
All correspondence should be sent to the following address: 
 
European Commission 
Secretary-General 
Transparency, Document Management & Access to Documents (SG.C.1) 
BERL 7/076 
B-1049 Bruxelles 
 
or by email to: xxxxxxxxxx@xx.xxxxxx.xx. 
 
 
Yours faithfully, 
 
e-signed 
Olivier GUERSENT 
 
Enclosed documents: 
Copies of 3 documents 
 


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