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Ref. Ares(2021)5003965 - 06/08/2021

Meeting with 
 Boeing, 09/06/21 
o  In this context, I had previously been briefed on Boeing’s ‘Confident Travel 
Initiative’, and I would certainly appreciate an update on its status. 
  In  dealing  with  COVID  and  Recovery,  the  Commission  has  eased  the  existing 
State aid rules to enhance the access to financing. A number of entities active in 
the sector have thus benefited from various State aid support measures based on 
the  State  Aid  Temporary  Framework.  The  damage  compensation  provisions  and 
the  Temporary  Framework  allowed  to  deal  with  immediate  damage  and  liquidity 
shortages. The validity of the Framework has been extended until the end of 2021.  
  Equally,  2021  will  be  a  year  of  wide  consultation  for  the  revision  of  the 
Commission’s  Guidelines  on  State  aid  for  environmental  protection  and  energy, 
which will also contain provisions relating to aviation sector. The aviation sector is 
therefore invited to let its voice heard to propose adequate reforms in this field. 
  The  Commission  has  also  proposed  a  comprehensive  recovery  package  that 
contains an array of provisions for transport under the €1,100 billion MFF and the 
€750  billion  Next  Generation  EU.  The  transport  sector  will  be  an  important 
beneficiary  as  one  of  the  sectors  most  severely  affected  by  COVID-19.  The 
financing is based on national plans developed by the Member States in line with 
the  Commission’s  overall  framework.  This  includes  amongst  other  the 
development  of  sustainable  transport  as  one  of  its  priorities.  These  plans  have 
been consulted with the Commission now. Other potential sources of financing are 
e.g.  Horizon  Europe  (R&D&I  projects)  or  InvestEU  (R&D,  deployment  of 
sustainable infrastructure, SMEs).  
  A key challenge in the coming years will be to ensure that both private and public 
capital  can  support  our  vision  of  sustainable,  smart  and  resilient  aviation.  This  is 
why the Commission is working on green taxonomy criteria that will set conditions 
for what can be considered “green investment” to enable aviation to tap into green 
funds. 
Sustainable Aviation Fuels 
  SAF is a very strong pillar for the coming years/decade to decarbonise aviation. In 
July,  the  Commission  will  propose,  as  part  of  the  ‘Fit  for  55’  package,  a  SAF 
blending  mandate.  This  will  aim  to  boost  SAF  production  and  uptake.  Targets 
need  to  be  ambitious  but  realistic.  Around  5%  by  2030  and  up  to  60%  by  2050 
would allow meeting EU climate goals. 
  As  announced  in  Smart  and  Sustainable  Mobility  Strategy,  we  are  working  on 
setting up a strategic industry alliance for renewable and low carbon fuels. As for 
other alliances (batteries, hydrogen), this would be steered by the industry and aim 
to boost production of SAF, among others.  
Digital 
  Digitalisation  will  become  an  indispensable  driver  for  the  modernisation  of  the 
entire  transport  system,  making  it  seamless  and  more  efficient.  Mobility  patterns 
and  consumer  behaviour  are  changing.  These  changes  are  being  reinforced  by 
the COVID-19 pandemic and are being largely facilitated by digital solutions. 
  Europe  also  needs  to  use  digitalisation  and  automation  to  further  increase  the 
levels  of  safety,  security,  reliability,  and  comfort,  thereby  maintaining  the  EU’s 
Briefing meeting between HH and 
 Boeing 
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Meeting with 
 Boeing, 09/06/21 
leadership  in  transport  equipment  manufacturing  and  services  and  improving  our 
global competitiveness through efficient and resilient logistics chains. 
  In  aviation,  digitalising  air  traffic  management  (ATM)  holds  great  potential  for 
modernisation  and  sustainability,  helping  to  cut  excess  fuel  burn  and  CO2 
emissions caused by flight inefficiencies and airspace fragmentation. 
  Proactively  shaping  our  future  mobility  by  developing  and  validating  new 
technologies and services is key to staying ahead of the curve. 
  In  this  context,  the  deployment  of  drones  and  unmanned  aircraft,  and  the 
development  of  unmanned  traffic  management  services,  called  U-space  in 
Europe, are fit for enhancing safe and sustainable mobility. U-space is a system of 
digital services and a laboratory for the future of ATM. 
  The Commission will also adopt in 2022 a ‘Drone Strategy 2.0’ setting out possible 
ways  to  guide  the  further  development  of  this  technology  and  its  regulatory  and 
commercial environment. 
  When developing its Drone Strategy 2.0, the Commission will also identify possible 
synergies  between  civil,  defence  and  space  industries  in  this  critical  technology 
area. 
  Boeing is invited to contribute to development Drone Strategy 2.0 by participating 
to the forthcoming consultations.  
 
Defensive Points 
 
What is the EU digital COVID certificate? How will it work with aviation? 
  The EU digital COVID-19 certificate is an interoperable proof of health, digital or 
paper based, to show that a person has been vaccinated against COVID-19, has 
been  tested  or  has  recovered  from  the  COVID-19.  This  tool  is  to  adequately 
support the lifting of travel restrictions within the EU and is to be used only for the 
duration of the pandemic. 
  From the entry into force of the Digital COVID-19 certificate Regulation, Member 
States  will  be  able  to  issue  secured  and  protected  QR  Code,  containing 
minimalistic  medical  dataset  laid  down  by  the  Regulation.  Protection  of personal 
data is a fundamental right in the EU and the design of these certificates has been 
built in this respect. 
  Being  seamlessly  integrated  in  the  passenger  journey,  this  digital  COVID-19 
certificate  would  facilitate  the  verification  of  tests  by  transport  operators  for 
instance. This should also help swift and quick lifting of quarantine and testing for 
vaccinated  passengers.  However,  and  as  MSs  will  be  responsible  of  the 
verification  side,  we  should  avoid  in  the  EU  having  such  certificates  being 
checked multiple times,  we do not want to see this tool generating huge queues 
at airports during the summer. 
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 Boeing 
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Meeting with 
 Boeing, 09/06/21 
  Transport, including air transport, will be an important such use case which should 
be able to work seamlessly with other solutions that are currently being developed 
outside  Europe.  The  Commission  is  therefore  working  closely  with  international 
organisations, such as ICAO or the World Health Organization (WHO) to ensure 
global interoperability.  
 
ReFuelEU Aviation: What will be the level of ambition? Should we aim higher? 
  We  need  to  set  targets  that  are  ambitious  and  realistic.  The  Commission  just 
concluded an economy-wide analysis to determine how far each sector needs to 
decarbonise for the EU to meet its newly adopted climate targets. This should be 
the basis for our target setting.  
  I would like to stress that the transition to Sustainable Aviation Fuels is feasible 
but  will  require  major  investments.  It  will  not  be  achieved  in  one  day.  Let’s 
remember that today, SAF use in the EU is around 0.05%. We need to (1) provide 
sufficient  lead-time  for  the  industry  to  scale-up  and  (2)  start  with  realistic 
objectives,  to  give  the  market  time  to  kick-start.  We  should  not  set  unrealistic 
expectations. 
  Balanced targets  are key!  Starting  with  too high  targets  could  have  unintended, 
undesirable consequences, such as imposing heavy penalties on our industry for 
non-compliance,  or  relying  too  much  on  imports,  whereas  we  aim  to  develop 
value chains in the EU. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Background 
 
Adoption of the DCC regulation and next steps 

On  the  20  May,  the  Council  and  the  Parliament  found  a  compromise  on  the  Digital 
COVID-19  Certificate  Regulation,  aiming  at  providing  digital  proof  of  health  (for 
vaccination,  test  and  recovery)  within  the  EU.  The  Regulation  is  to  be  voted  in 
plenary  session  in  the  parliament  on  the  7  June,  thus aiming for an  entry  into force 
Briefing meeting between HH and 
 Boeing 
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Meeting with 
 Boeing, 09/06/21 
around the end of June. A 6 weeks transition period is foreseen to let MS to be ready 
to issue DCCs to any citizen requesting it or even automatically.  
The work will now continue on the technical side to provide the necessary technical 
and legal infrastructure to issue DCCs. The Commission will provide an implementing 
act  laying  down  technical  specifications  for  the  issuance  of  DCCs  and  is  also 
providing  the  IT  infrastructure  for  an  EU  Gateway  where  MSs  will  be  able  to 
download and upload signatures of Digital COVID-19 certificates. It is important that 
efforts are made to ensure a smooth rollout of the EU Digital COVID Certificate. For 
this  purpose,  the  Commission  recommends  Member  States  to  make  use,  to  the 
maximum extent possible, of  existing possibilities under national law to start issuing 
EU  Digital  COVID  Certificate  already  before  the  entry  into  application  of  the 
Regulation based on the technical specifications developed by the Member States in 
the eHealth Network[1]. Where national law provides for the verification of COVID-19 
certificates, holders of an EU Digital COVID Certificate could make use of them when 
travelling already before the entry into application of the Regulation.  
According  to  the  DCC  Regulation,  the  Commission  is  to  issue  guidelines  on  the 
verification  side,  which  is  of  particular  importance  in  the  aviation  sector.  Since  2 
months,  the  Commission  has  been  working  with  the  aviation  industry  and  the  E-
Health  network,  to  make  DCCs  acceptable  and  seamlessly  integrated  in  the 
passenger journey. Also we are looking at a solution where DCCs would be verified 
as  much  as  upstream  possible,  off-airport,  i.e  at  the  online  check-in  process.  The 
technical work is still on-going and should be finalised soon. 
Also  on  the  specific  implementation  of  DCCs  in  the  aviation  sector,  DG  MOVE  has 
organised a meeting with aviation, health and border authorities on the 3rd of June to 
know more about MSs intentions and exchange best practices.  
Revision of the Council Recommendation 912 about travel to the EU 
On  3  May  2021,  The  Commission  proposed  that  Member  States  ease  the  current 
restrictions  on  non-essential  travel  into  the  EU  to  take  into  account  the  progress  of 
vaccination campaigns and developments in the epidemiological situation worldwide. 
This include: 
Allowing entry to the EU for non-essential reasons for all people who have received 
the last recommended dose of an EU-authorised vaccine. This could be extended to 
vaccines having completed the WHO emergency use listing process.  
Raising  the  threshold  related  to  the  number  of  new  COVID-19  cases  used  to 
determine  a  list  of  countries  from  which  all  travel  should  be  permitted,  allowing  the 
Council to expand this list.   
At  the  same  time,  the  emergence  of  coronavirus  variants  of  concern  calls  for 
continued  vigilance.  Therefore  as  counter-balance,  we  also  proposed   a  new 
‘emergency brake' mechanism, to be coordinated at EU level and which would limit 
the risk of such variants entering the EU.  
 
On  the  5th  of  May,  the  Council  has  adopted  the  revision  of  the  Recommendation. 
The  revision  has  also  been  taken  into  account  in  the  revision  of  the  EASA-ECDC 
health protocol (further down below). 
                                                
[1]             Available at: https://ec.europa.eu/health/ehealth/covid-19 en  
Briefing meeting between HH and 
 Boeing 
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Meeting with 
 Boeing, 09/06/21 
 
Revision of the Council Recommendation 1475 about travel within the EU 
In view of the improving epidemiological situation, as well as the upcoming rollout of 
the  EU  Digital  COVID  Certificate,  Recommendation  (EU)  2020/1475  should  be 
amended to coordinate this gradual lifting of free movement restrictions. On the one 
hand, holders of vaccination and recovery certificates travelling within the EU should 
in principle not be subject to additional restrictions, such as travel-related testing for 
SARS-CoV-2  infection  or  travel-related  self-isolation  or  quarantine.  On  the  other 
hand, the provisions on persons in the possession of a negative test result should be 
streamlined to limit complexity and confusion for travellers, thus boosting compliance 
with  the  measures  imposed.  For  this  purpose,  the  different  measures  that  could  be 
applied to travellers could be linked more closely with the colour code of the place of 
departure. In particular, a standard validity period for tests for SARS-CoV-2 infection 
could simplify travel within the EU. 
 
In addition, Recommendation 2020/1475 should be adapted to take into account the 
adoption  of  Council  Recommendation  (EU)  2021/816  amending  Recommendation 
(EU)  2020/912  on  the  temporary  restriction  on  non-essential  travel  into  the  EU  and 
the possible lifting of such restriction[5], including the increase of the threshold for the 
14-day cumulative COVID-19 case notification rate from 25 to 75. 
 
As provided in the rules on the EU Digital COVID Certificate, Member States should 
be  able  to  re-introduce  restrictions  on  certificate  holders,  including  holders  of 
vaccination  or  recovery  certificates,  because,  for  example,  the  epidemiological 
situation in a Member State or in a region within a Member State deteriorates rapidly. 
This  ‘emergency  brake’  is  intended,  in  particular,  to  prevent  the  spread  of  SARS-
CoV-2 variants of concern or interest. 
 
The  proposal  of  the  Commission  will  be  presented  to  the  next  IPCR  on  the  3rd  of 
June.  The  revision  of this  recommendation has  also  been  taken  into  account  in  the 
revision of the EASA-ECDC health protocol. 
 
Revision of the EASA-ECDC health protocol 
EASA and ECDC have developed the “Aviation Health Safety Protocol - Operational 
guidelines for the management of air passengers and aviation personnel in relation to 
the COVID-19 pandemic”(AHSP) document, first published on the 20 May 2020 and 
updated  on  30  June  2020.  Its  purpose  is  to  serve  as  an  Aviation  Health  Safety 
Protocol and to provide a source of best practice on how airport operators, aeroplane 
operators  conducting  commercial  and  non-commercial  passenger  transport 
operations , and national competent  authorities  can ensure the health and safety of 
passengers, as well as of the aviation personnel who serve them, by maintaining safe 
and secure operations whilst minimising the risk of SARS-CoV-2 transmission. 
 
On  28  October  2020,  the  European  Commission  issued  a  Communication  on 
additional  COVID-19  response  measures,  mandating  EASA  and  ECDC  to  work  on 
guidelines  on  testing  in  air  travel  which  could  be  used  by  public  health  authorities, 
airlines and airports to help the safe arrival of passengers, along with a Commission 
                                                
[5]             OJ L 182, 21.5.2021, p. 1. 
Briefing meeting between HH and 
 Boeing 
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Meeting with 
 Boeing, 09/06/21 
Recommendation on COVID-19 testing strategies, including the use of rapid antigen 
tests.  Consequently,  on  02  December  2020  ECDC  and  EASA  published  the 
“Guidelines for COVID-19 testing and quarantine of air travellers – Addendum to the 
Aviation Health Safety Protocol” providing operational recommendations for Member 
States  and  the  aviation  industry  in  accordance  with  Council  Recommendation 
2020/1475  and  the  Commission  Communication  on  additional  COVID-19  response 
measures. 
 
In light of the new epidemiological situation, as well as the roll out of vaccination, DG 
MOVE  has  tasked  EASA  to  launch  the  revision  of  the  protocol  to make  it fit for  the 
summer 2021 travel. The document will now merge the addendum and the Protocol 
published on the 30 June 2020, where the main parts of the Protocol should remain 
unchanged  as  it  has  proven  a  good  example  of  harmonisation  and  implementation 
across MSs. However the addendum will be modified and merged, to extract only its 
operational  recommendation  and  leave  the  scientific  evidence  to  an  Annex.  The 
global protocol will then include both travel recommendations and health measures at 
airports  and for airlines,  looking for  greater harmonisation across the EU,  to ensure 
the  health  and  safety  of  passengers  in  the  context  of  a  gradual  resumption  of  the 
traffic.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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